RecensieBillie Eilish: The world is a little blurry

Je krijgt te doen met Billie Eilish in de docu over de weg naar haar sterrendom ★★★★☆

The World’s a Little Blurry stapt in op het moment dat de echt grote successen voor de dan 16-jarige zangeres nog moeten beginnen.

Moeder Maggie Baird en Billie Eilish in The World’s a Little Blurry. Beeld Apple TV+
Moeder Maggie Baird en Billie Eilish in The World’s a Little Blurry.Beeld Apple TV+

In april 2019 is de dan 17-jarige Billie Eilish headliner op festival Coachella in Californië, een van de grootste popfestivals ter wereld. Backstage ontmoet ze onder anderen Katy Perry, die de kersverse superster moederlijke adviezen geeft. Eilish krijgt een hug van de man naast Perry, acteur Orlando Bloom. Ze heeft geen idee wie het is, bekent ze later. ‘Ik dacht dat het een of andere dude was die Katy Perry had ontmoet.’

Het is een van de vele scènes in de documentaire Billie Eilish: The World’s a Little Blurry waaruit blijkt dat Eilish behalve een van de allergrootste popsterren van dit moment ook een jongedame is die niet snel geïmponeerd raakt door roem.

Regisseur R.J Cutler (The War Room, Belushi) kreeg van Eilish en haar familie toestemming om haar ruim een jaar te volgen tijdens de opnamen van haar debuutalbum en de wereldtournee die erop volgt. Op zichzelf niet uniek, zijn fly-on-the-wallaanpak. Wat de film belangwekkend maakt is dat die, aangespoord door Interscope, de platenmaatschappij van Eilish, instapt op een moment dat de echt grote successen voor de dan 16-jarige zangeres nog moeten beginnen.

Dat we met haar fans mee kunnen kijken hoe ze in de slaapkamer van haar broer Finneas werkt aan liedjes als Bad Guy, die van When We All Fall Asleep, Where Do We Go? een van de succesvolste debuten uit de popgeschiedenis zou maken, is bijzonder. Cutlers cameraploeg is overigens niet overal bij, de slaapkamersessies zijn gefilmd door een camera op statief dat door Billie en haar broer werd aangezet wanneer ze voelden dat er iets gebeurde. Elders in huis pakt moeder Maggie Baird de iPhone als ze iets wil vastleggen dat haar de moeite waard lijkt.

Cutler heeft deze homevideo’s fraai versneden met eigen documentair materiaal, veelal gedraaid tijdens de behoorlijk uitputtende tournee die Eilish in 2019 ook naar Nederland (TivoliVredenburg en Lowlands) zou brengen. Eilish blijkt een kwetsbare adolescent vol twijfels en angsten, die, zoals zelfs haar tourette-tics, onverbloemd worden getoond. Dat ze geen ‘gewone’ tienerster is, bleek al toen haar naam vijf jaar geleden voor het eerst opdook.

Eilish staat nu voor sinistere, kale elektronische beats en duistere teksten vol verwijzingen naar depressies, voorgedragen door een wild springend meisje dat op geen enkele manier wil voldoen aan de standaardschoonheidsidealen. Dat is de kern van haar succes. Haar grootste angst is dat haar fans (die ze niet zo wil noemen, ze ziet hen meer als soulmates), zich gaan afkeren. Veelzeggend is de opmerking van Finneas dat ze eigenlijk geen grote hits wil schrijven omdat ze bang is voor de ‘internethaat’ op alles wat populair en dus onecht zou zijn.

Billie en haar vader in The World’s a Little Blurry. Beeld  Apple TV+
Billie en haar vader in The World’s a Little Blurry.Beeld Apple TV+

Aan Billie Eilish lijkt voorlopig niets onecht en ze heeft met haar vader, moeder en broer het beste vangnet dat een jeugdige ster zich kan wensen. Maar te doen krijg je het wel met haar. Echt plezier beleeft ze niet aan de steeds maar groter wordende concerten. Je voelt bijna haar pijn als ze in Milaan zwaar aan haar enkel geblesseerd raakt. Haar vriendje Q heeft ze dan al de laan uitgestuurd, maar wie kan haar wel aan? Op haar 12de was ze zo hartstochtelijk verliefd op Justin Bieber dat ze zich zorgen maakte nooit een relatie aan te kunnen gaan omdat niemand hem zou kunnen vergeten.

Ook Bieber ontmoet ze backstage tijdens Coachella, maar zelfs hij kan er niet voor zorgen dat ze met plezier aan het festival terugdenkt. Te veel fouten, vindt de zangeres, die we eigenlijk maar heel weinig zien lachen in de bijna tweeënhalf uur die de documentaire duurt.

We zouden haar wat meer blijdschap gunnen. Maar die heeft de regisseur niet gevonden, of daar heeft hij misschien wel niet naar gezocht.

The World’s a Little Blurry.
 Beeld Apple TV+
The World’s a Little Blurry.Beeld Apple TV+

Billie Eilish: The World’s a Little Blurry

Regie: R.J. Cutler

Documentaire

★★★★☆

Apple TV +