Is sextape Hulk Hogan goed voor 125 miljoen?

Roddelwebsite Gawker moet ex-showworstelaar Hulk Hogan 125 miljoen euro betalen na publicatie van een sekstape. Heeft die uitspraak gevolgen voor de media?

null Beeld AP
Beeld AP

Maar liefst 140 miljoen dollar (ongeveer 125 miljoen euro) krijgt Hulk Hogan aan schadevergoedingen van website Gawker, vanwege een inbreuk op zijn privacy. De Amerikaanse nieuws- en roddelsite publiceerde in 2012 een seksvideo waarin de 62-jarige voormalige worstelaar te zien is met de vrouw van een vriend van hem. De advocaten van Gawker beriepen zich tevergeefs op het eerste amendement in de Amerikaanse grondwet, dat de vrijheid van meningsuiting vastlegt.

De hoogte van de schadevergoeding, die zelfs het einde zou kunnen betekenen van Gawker, verbaasde vriend en vijand. Het bedrag is opgebouwd uit 55 miljoen dollar voor geleden financiële schade en 60 miljoen vanwege emotionele schade. Boven op die schadevergoeding besloten de zes juryleden gisteren dat Gawker, uitgever Nick Denton en toenmalig hoofdredacteur Albert Daulerio voor straf nog eens 25 miljoen dollar persoonlijk aan Hogan moeten betalen.

De verdediging gaat in beroep. Juridische experts achten de kans groot dat de enorme schadevergoedingen, die opgeteld hoger uitvallen dan het oorspronkelijk geëiste bedrag, in hoger beroep worden verminderd.

Geen consequenties voor vrije pers

Maar zelfs als die bedragen blijven staan, zal dat geen verstrekkende consequenties hebben voor de vrije pers, verwachten juristen. De grens tussen wat nieuwswaardig is en wat onder de bescherming van privacy valt, door deze uitspraak niet of nauwelijks opschuiven. 'Deze zaak heeft een beperkte reikwijdte', zegt Erwin Chemerinsky, decaan van de rechtenfaculteit van de University of California in The New York Times. 'Het gaat om het zonder toestemming openbaar maken van een video van een persoon die seks heeft. Het vrije woord ligt niet onder vuur.'

Er zijn bovendien maar weinig nieuwsorganisaties die dit soort sekstapes openbaar maken. Gawker is de laatste tijd al opgeschoven naar zakelijkere verslaggeving, voornamelijk als het over politiek gaat.

De tekst gaat verder onder het beeld.

Worstelaar en het N-woord

Hulk Hogan (1953) werd geboren als Terry Gene Bollea en was in de jaren tachtig een van de drijvende krachten achter het populaire showworstelen. Als Hulk Hogan (201 cm, 137 kg) was hij de ster van de World Wrestling Federation (WWF). Hogan kreeg film- en tv-rollen en een eigen merchandisinglijn. Hij werd een ster in de realityindustrie, waarbij hij de hoofdrol had inHogan knows best. Zijn carrière liep op alle fronten op de klippen door het veelvuldig gebruik van het ‘N-word’ op de uitgelekte sekstape.

Hulk Hogan. Beeld epa
Hulk Hogan.Beeld epa

Mannelijke escort

Vorig jaar publiceerde Gawker nog een verhaal over de directeur van uitgever Condé Nast, die een mannelijke escort had ingehuurd voor een avond. De directeur had een vrouw en kinderen. Gawker werd 'gay shaming' verweten en oprichter Denton beloofde '20 procent vriendelijkere' berichtgeving te brengen.

De hoge schadevergoeding lijkt exemplarisch voor een verschuiving in het publieke debat over privacy, schrijft The Guardian. Nieuwe wetten over wraakporno en 'het recht om vergeten te worden' zouden daar ook voorbeelden van zijn. 'Het publiek heeft gezien hoeveel schade een misstap op internet kan toebrengen', zegt Samantha Barbas, hoogleraar van de University at Buffalo tegen de Britse krant. 'Mensen wantrouwen de media en vinden privacy inmiddels belangrijker dan de vrijheid van meningsuiting.'

Leven van schandalen en celebrity's

De Amerikaanse blog Gawker werd opgericht in januari 2003, met als slagzin: 'Today's gossip is tomorrow's news'. Voor Gawker begint het bij gossip, de roddel dus. Moederbedrijf Gawker Media is thuisbasis van blogs als Jezebel en Deadspin. Gawker plaatst 20 tot 30 verhalen per dag, veelal gericht op de NewYorkse mediawereld, vaak van anonieme bronnen. The Hulk Hogan Sex Tape is niet het eerste schandaal dat Gawker heeft uitgelokt. In 2006 veroorzaakte de Gawker Stalker Maps veel rumoer. Bezoekers van de site werden uitgenodigd zogenaamde 'celebrity sightings' (toevallige ontmoetingen met beroemdheden) door te geven, die gepubliceerd werden op een kaart.

Meer over