Inktzwarte satire over Koude Oorlog

Dr. Strangelove. Voorafgegaan door: The Making of The Shining. BBC2, 22.55 uur...

Begin jaren zestig kocht Stanley Kubrick voor 3500 dollar de filmrechten van Red Alert, de roman van Peter George, een voormalig navigator van de Royal Air Force. Kubrick was van plan er met scenarioschrijver Peter George een serieus drama van te maken over een mondiaal nucleair conflict. Tijdens het schrijven vroegen de twee zich af wat er zou gebeuren als iedereen in de War Room honger had en een vrolijke kelner met schort de bestelling zou komen opnemen. Daarmee was de toon gezet voor Dr. Strangelove, or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb, Kubricks briljante, inktzwarte politieke satire over de de Koude Oorlog. Daarin ontdekt de gestoorde generaal Jack D. Ripper (Sterling Hayden) een communistisch complot: sinds 1946 verontreinigen de Russen via fluorisering van het drinkwater de kostbare lichaamssappen van alle Amerikanen. Op eigen houtje zet hij een nucleaire luchtaanval in op de Sovjet-Unie. Zijn ondergeschikte, groepscommandant Lionel Mandrake (een van de drie rollen van Peter Sellers), beseft dat de generaal doordraait, maar kan hem niet stoppen. Hij waarschuwt president Merkin Muffley (ook Sellers), die de legertop bijeen roept in de War Room. De president probeert de actie ongedaan te maken en tegelijkertijd de Russische autoriteiten gerust te stellen, maar wordt daarbij tegengewerkt door generaal 'Buck' Turgidson (George C. Scott) die de gelegenheid te baat wil nemen om Rusland in één klap van de kaart te vegen ('We may lose only ten to twenty million Americans, but can win the War!). Muffley slaagt erin om de B-52 bommenwerpers terug te roepen, maar één toestel blijkt niet meer te achterhalen, zodat alsnog de Russische Doomsday Machine in werking wordt gezet. Dr. Strangelove, een dubieuze ex-nazi wetenschapper (de derde rol van Sellers) adviseert de president een jong, gezond, seksueel vruchtbaar groepje mensen te evacueren, inclusief regering en militaire top. In een ondergrondse mijnschacht kan, met een ratio van tien vrouwen per man, gewerkt worden om de Amerikaanse bevolking weer snel op peil te brengen. Sellers is hilarisch in zijn drie rollen. Hij werd genomineerd voor een Oscar, maar kreeg hem niet. De film, het scenario en Kubrick zelf kwamen ook niet verder dan een nominatie. Misschien krijgt de regisseur met zijn laatste film Eyes Wide Shut volgend jaar postuum alsnog de Oscar-eer die hem toekomt.

Meer over