BOEKENHet dode Brugge

In Het dode Brugge komt de stad juist tot leven

Georges Rodenbach: Het dode Brugge.Beeld De Wilde Tomaat

Twintig jaar voordat Thomas Mann zijn De dood in Venetië publiceerde, had de Belgische, Franstalige schrijver Georges Rodenbach (1855-1898) een bestseller met zijn roman Het dode Brugge. Het boek was zo populair dat Brugge te maken kreeg met een golf van literair toerisme, al was niet iedereen daar blij mee. Hun stad als symbool voor een dode vrouw, dat zagen de Bruggenaren toch liever anders. 

Hoofdpersoon is de 40-jarige Hugues Viane. Kort na het overlijden van zijn vrouw is hij naar Brugge verhuisd omdat hij als ‘gehalveerd wezen’ in een op sterven na dode omgeving wilde wonen. Vijf jaar lang wentelt hij zich in zijn ‘nobele wanhoop’, tot hij een danseres ontmoet in wie hij een evenbeeld ziet van zijn verloren geliefde.

Het is allemaal erg fin de siècle, erg symbolistisch met zijn nadruk op dromen en gelijkenissen. En toch is het een genot om te lezen, ook omdat de stad Brugge zo beeldend tot leven komt en de vertaler de toon zo goed heeft getroffen. 

Georges Rodenbach: Het dode Brugge. Uit het Frans vertaald door Jan H. MysjkinDe Wilde Tomaat; 132 pagina’s; € 15,00

Meer over