Improvisatie met grenzen in 'Dit was het nieuws'

In Dit was het nieuws laten de grappen wel eens op zich wachten. Dan weten de panelleden zo gauw niks leuks te bedenken, wordt er gezwegen of iets halfslachtigs gemompeld....

Dit was het nieuws. Nederland 2, 21.18 uur.

Als stand-up comedians bij het Amsterdamse collectief de Comedy Train zijn ze gewend te improviseren. Daarom vroeg de TROS hen twee jaar geleden voor de Nederlandse versie van de BBC-succesformule Have I got news for you?.

'Je hebt voor zo'n programma mensen nodig die snel kunnen reageren, en die zich er vooral niet voor schamen als er iets misgaat', zegt Heertje. 'Op televisie vinden mensen het vaak moeilijk iets onafs te laten zien.'

De opzet van het programma, dat vanavond zijn derde seizoen begint, is overzichtelijk. Vier panelleden krijgen hele of halve krantenkoppen voorgeschoteld, nieuwsbeelden zonder geluid en foto's zonder bijschrift, met de opdracht om de ontbrekende tekst in te vullen.

Heertje: 'Een goed antwoord is een punt. Een leuk antwoord is ook een punt. Soms.'

Het programma is niet helemaal geïmproviseerd. Er wordt een script geschreven waar niet alleen de vragen in staan, maar ook de uitgeschreven tekst van presentator Harm Edens. Het panel krijgt die vragen vlak voor de opnames te zien, geeft Heertje toe. 'Daar kan je over liegen, maar ik vertel liever hoe het is.'

De panelleden hebben dus even de tijd om over hun antwoorden na te denken. Maar de kracht van het programma zit volgens Heertje in de manier waarop de gasten reageren op elkaars antwoorden. 'En die weet je niet van tevoren.'

Heertje en Acda, de panelleden die het meeste op elkaar zijn ingespeeld, moeten het tegen elkaar opnemen, ieder met een wisselende gast aan hun zijde. Dat levert een plagerige concurrentiestrijd op.

Het maken van het script is in handen van een groep schrijvers, allemaal betrokken bij de Comedy Train. Zo'n schrijversteam is in Engeland en in de Verenigde Staten de gewoonste zaak van de wereld. Heertje: 'Daar wordt in schrijvers geïnvesteerd, bij de Nederlandse televisie investeren ze in de decors en de kroketten.'

Dat wordt volgens hem wel eens vergeten als Nederlanse programma's met buitenlandse worden vergeleken. 'Het zou toch raar zijn als Nederlanders genetisch minder grappig zouden zijn dan Engelsen of Amerikanen.'

Dit was het nieuws is een aardige poging om het tegendeel te bewijzen. Gasten in de komende afleveringen zijn onder anderen: Titus Tiel Groenestege, Fons van Westerloo, Rijk de Gooijer, Koos Postema, Frits Spits en Jan Kuitenbrouwer. Vrouwen zijn zo goed als afwezig. Die zijn blijkbaar niet leuk genoeg.

Marijn van der Jagt

Meer over