'Ik wil een nieuwe taal ontwikkelen'

Al twee decennia speelt Eric van der Westen jazz en wereldmuziek. Hij voelt zich steeds minder thuis in de traditionele jazzwereld....

'Het authentieke Afrika bestaat niet, behalve op westersetv-zenders als National Geographic Channel. Het clichébeeld vande zwarte gitarist met zijn leuke, traditionele muziek overheerstnog steeds. Dat is bullshit. Cultureel imperialisme.' Eric vander Westen kan zich er flink over opwinden: het misvormde beelddat in Europa bestaat over de muziekcultuur in Afrika of Azië.

De 42-jarige bassist speelt al twee decennia met succes jazzen wereldmuziek. Veertien jaar was hij de vaste bassist in hetjazzkwintet van de populaire saxofonist Paul van Kemenade. Hijtoerde met onder meer de Malinese gitarist Habib Koité en zijneigen moderne jazzgroep Quadrant. Met de Zuid-Afrikaanse gitaristLouis Mhlanga speelt hij wonderschone liedjes in theaters. Maarde laatste tijd voelt Van der Westen zich steeds meer thuis bijelektronische beats en samples.

Zijn gevoelens over de globale muziekscene vormen de basisvoor de suite The World Over, die hij een jaar geleden uitvoerdeop het Festival Jazz International Rotterdam en waarin hij jazz,wereldmuziek en elektronica combineert. Nu heeft Van der Westende muziek voor een twaalfkoppige 'Quadrant Extended' uitgebreidtot avondvullende lengte.

'Het is denigrerend om te denken dat mensen buiten Europa enAmerika geen ontwikkeling doormaken gelijk aan die van ons. Ikreis al jaren naar Afrika om er workshops te geven. Ik zie nogsteeds dezelfde krakkemikkige pianootjes staan als tien jaargeleden. Maar dat betekent niet dat de mensen daar niet weten dathet anders kan.'

Toen gitarist Louis Mhlanga - met wie Van der Westen al jareneen duo vormt - voor het eerst in Nederland les kwam geven aanhet conservatorium, belandde hij bij Van der Westen thuis. 'Heteerste wat we deden was een video van Deep Purple bekijken. Datwas voor ons allebei muziek uit onze jeugd. Habib Koité speeldejazzstandards voor hij op zoek ging naar zijn eigen traditie. Letwel: op zoek. Die traditie lag echt niet op straat. Op straat,daar stonden computers en liepen mensen rond met mobieltjes.'

Van der Westen voelt zich steeds minder op zijn gemak intraditionele jazz. 'Ik kom nu eenmaal niet uit The Bronx, zoalsde bekende Amerikaanse jazzbassist Christian McBride, dus ikspeel ook anders. Ik heb ook nooit gepoogd Afrikaanse muziek tespelen. Dat kan ik niet eens. Ik ben een Tilburger.'

In plaats van stijlen te reproduceren laat de bassist zicherdoor inspireren voor nieuwe muziek. Die neigt de laatste jarensteeds meer naar techno en andere elektronica, zoals in zijn bandE-Quad. 'Ik ben dol op groepen als The Prodigy en The ChemicalBrothers. Het is muziektheoretisch gezien eenvoudige muziek, maarde drive is veel sterker dan in de meeste jazz. Ik kan erspontanere emoties in kwijt.'

Voor The World Over combineert Van der Westen zijn oudeakoestische band Quadrant met de samplers en drumcomputers vanE-Quad. In de groep spelen onder meer blazers Benjamin Herman enAngelo Verploegen, bluesgitarist Aron Raams, beatmaker HansTimmermans en zangeres Kristina Fuchs. De musici kunnen terplekke elektronisch worden bewerkt door sound designer OlivierNijs. 'Ik wil een nieuwe taal ontwikkelen waarin de soul vandance wordt gecombineerd met geavanceerd notenmateriaal uit dejazz. Het wereldmuziek-element kun je onder andere terugvindenin de mooie melodieën en politiek geladen teksten. In Afrikaansemuziek zie je die tegenstelling vaak: dat een prachtig,romantisch klinkend liedje blijkt te gaan over een man die zijnvrouw dood slaat.'

Meer over