‘Ik schiet soms zelf ook vol’

Hij was twaalf toen hij in 2003 zijn eerste single Mijn Luchtballon uitbracht, waarvan 800 duizend exemplaren werden verkocht. Nu is Thomas Berge vijftien en heeft deze ‘Nieuwe Jantje Smit’ uit Haaksbergen een Zilveren Harp op zak....

‘De manier waarop Berge zich als zanger heeft ontwikkeld is een bijzondere prestatie’, zegt Jerney Kaagman namens de jury. Meer wil Kaagman, die als directeur van Conamus de Zilveren Harp op 6 februari aan Berge uitreikt, niet zeggen over het juryrapport.

Thomas Berge, die in het echt Chiel Ottink heet, heeft inmiddels vier albums en drie hitsingles op zijn naam, hij deelt het podium met vaderlandse grootheden als Johnny Hoes en Frans Bauer. Gevoelige liedjes over het leven zingt hij. ‘Tijdens de dvd-opnames van Als jij er morgen niet meer bent, schoot ik ook zelf even vol.’

Een Zilveren Harp voor je bijdrage aan de Nederlandse muziek. Niet slecht voor iemand van 15?

‘Ik hoorde van mijn manager Johnny Sap dat ik deze prijs had gewonnen tijdens een etentje bij de chinees. Fenomenaal natuurlijk. Je neemt het op tegen grootheden als Frans Bauer, Gordon en Ali B. En dan win je als jongste deelnemer ooit. Ik zie het als een aanmoediging, maar ook als een ereprijs.’

Je begon ooit in een kerkkoor. Van kerkbank naar de smartlap?

‘Het mocht helemaal niet, maar tijdens een van mijn solo’s in de kerk begon iedereen opeens te klappen. Fantastisch vond ik dat. Daarna ben ik musicals gaan doen. Daar kwam op een gegeven moment een album van uitgekomen. Dat werd opgepikt door mijn manager Johnny Sap. Zingen is mijn droom.’

Mijn Luchtballon plofte samen met de Neckermann-catalogus op 800 duizend deurmatten. Was je in een klap beroemd?

‘Het is heel snel gegaan. Alleen al de afgelopen vier dagen telde mijn website twee miljoen hits. Maar we gaan gewoon door met de beide poten op de grond. Het doel voor 2006 is het uitbrengen van een Nederlands- en een Duitstalig album.’

Je noemt Heintje als je grote voorbeeld. Is dat niet wat ouderwets?

‘Mijn opa had lp’s van Heintje. Ik hoorde zijn muziek toen Mijn Luchtballon uitkwam. Hij was een bengeltje van dertien met een gouden strot. Ik zag mijzelf in hem.’

Heb je ook jonge fans? Of leg je het af tegen The Sugababes en 50cent?

‘Tegenwoordig krijg ik 200 mailtjes per dag van meisjes van mijn leeftijd. Stiekem houden jongeren wel van deze muziekstijl. In Twente hebben we piratenfeesten, met alleen Nederlandstalige muziek. Daar komen veel jongelui op af.’

En Gert van Hermien hield het niet droog toen je Als jij er morgen niet meer bent voor hem zong.

‘Ja klopt. Het is ook een tranentrekker hoor, dat liedje. Er zit een waargebeurd verhaal achter over de zieke vader van een vriendin die plotseling overleed. Het lied roept veel gevoelens op bij mensen. Maar toen had ik ook nog een hele hoge stem.’

Want daarna kreeg je de baard in de keel?

‘Ja, toen ik vorig jaar het album Als jij lacht opnam, zat ik zeven octaven lager. Jan Smit heeft me wat tips gegeven. Ik heb het overleefd.’

Meer over