'Ik ben het evenbeeld van Elvis'

'Wie zegt dat de mensen alleen maar moeten lachen om Eddy Wally, is gewoon jaloers.' Eddy Wally verwierf in België de status van cultheld vanwege zijn uitspraken. Op 83-jarige leeftijd is hij overleden. Zes jaar geleden gaf hij in een interview in de Volkskrant.

Sara Berkeljon en Aimée Kiene
null Beeld belga
Beeld belga

U ziet er prachtig uit.

'Dankuwel.'

Altijd hè?

'Altijd. Prima.'

Ook als u alleen thuis bent?

'Dan draag ik een jeansbroek. Maar als er iets speciaals is, zie ik er pico bello uit. Dat verwachten de mensen. Van de week had ik een verjaardagsfeestje. En maandag heb ik een vrouwtje van 102 jaar moeten bezoeken. Ongelooflijk wat ik nog allemaal doe voor de mensen, begrijpt u? Ze worden gek als ze Eddy Wally zien. Ze voelen aan mijn gezicht, of het echt is. Net als bij de paus. Leuk hè? '

Komt u vaak in Nederland?

'Heel veel. De mensen in Nederland gaan uit de bol tot en met. Ze zijn losser, anders dan in België. Ze doen altijd allemaal mee met de polonaise. Ongelooflijk. (Zingt:) 'Shanghai, shanghai! Amai, amai' Ik ben nog een artiest die live zingt, begrijpt u? Ik heb nog geen oortjes nodig. En ik ben 77 jaar. Goed bewaard, hè?'

Zeker. Hoe blijft u zo jong?

'De muziek houdt mij jong. En mijn familie. Ik doe geen bruiningscrème op mijn gezicht. Alleen water, en Nivea.'

Eddy Wally. Dat klonk beter dan Eduard Van De Walle, zoals hij eigenlijk heet.

'Mijn moeder, mijn zuster, mijn familie, de mensen op straat, allemaal noemen ze me Eddy Wally. Zelfs mijn vrouw. Als er telefoon is, roept ze: Eddy Wally! Eigenaardig hè?'

Hij noemt zichzelf ook graag The Voice of Europe, le chanteur de charme, of de Vlaamse Elvis Presley. In de jaren zestig had Wally grote hits met Chérie en Als marktkramer ben ik geboren. In de jaren negentig maakte hij houseversies van dezelfde nummers: Als housekramer ben ik geboren. Als het aan Wally ligt, is het nog lang niet voorbij, en komt er een Wally-film en een Wally-museum.

Wally heeft in Vlaanderen en Nederland de status van cultheld, door zijn glitterpakken, zijn uitspraken - 'Fantastisch! Geweldig! Wauw! Super!' - en zijn regelmatige optredens: op schlagerfestivals en braderieën, in televisieprogramma's en op YouTube. Hij woont nog steeds in zijn geboorteplaats Zelzate, een industriestadje bij Antwerpen. Samen met vrouw Mariëtte (78), hondje Koen en poes Arthur. Enige dochter Marina (52), 'mijn opvolgster', woont vlakbij en komt dagelijks langs.

Hoe vaak treedt u nog op?

'Alle weken, op vrijdag, zaterdag en zondag. Ik ben nog zo beweegbaar, snapt u? Ik ga door tot het gaatje van de plaat. En waarom niet, als ik nog zo'n plezier heb, en zo'n uithoudingsvermogen? Ik heb alles doorstaan in de oorlog. Honger, armoede, verdriet. Ik heb mijn vrienden kapot geschoten zien worden. Ik heb een nichtje gehad, die zat in Buchenwald, en toen ze eruit kwam, woog ze nog 30 kilo. Begrijpt u? Ik heb veel meegemaakt, daardoor ben ik sterk.

'Ik ben begonnen als handtassenverkoper op de markt. En ik had een danszaal, hier verderop, in Ertvelde. Daar staat ook een standbeeld van mij. Om drie uur 's nachts was ik nog aan het zingen en om vijf uur stond ik alweer op de markt. We hebben altijd keihard gewerkt, ik en mijn vrouw. Dag en nacht. De Wally's zijn werkers. Pas als ik niet meer zou mogen optreden en heel de dag in een zetel zou moeten zitten, zou ik moe worden.'

Waarom bent u altijd in Zelzate blijven wonen?

'Ik ga nu de waarheid vertellen. Ik kon in Amerika doorbreken, begrijpt u? Echt waar. Maar ik had een mooie feestzaal, ik stond op de markt, ik had mijn familie. Moest ik dat allemaal achterlaten? Mijn moeder zou geweend hebben tot en met. Ze heeft nu al mijn successen nog mogen meemaken. Ik kom nog steeds elk jaar in Amerika. Een van de eerste keren werd ik uitgenodigd bij de costumier van Elvis Presley. De costumier, van Elvis Presley! Oh my god.'

Is Elvis uw grote voorbeeld?

'Ja. En Liberace, die artiest met die mooie mantels. Maar je moet niet iemand nadoen. Er is maar één Elvis Presley, en maar één Eddy Wally. Ik zal u zeggen, juffrouw, ik zou nu nóg kunnen doorbreken in Amerika. Ze zijn daar al hun grote artiesten kwijt: Presley, Sammy Davis, Michael Jackson, Dean Martin, Frank Sinatra. Ze kennen me daar hoor, The Voice of Europe, mister Eddy Wally. Toen ik daar kwam in 1973, hing er zo'n spandoek over de straat: Welcome mister Eddy Wally! Ik heb Sharon Stone ontmoet. Dat was iets. En de dochter van Nat King Cole. Prachtig. Oh, jezus christus, wat ik heb meegemaakt. De vrouwen waren gek op mij.'

Eddy Wally is overleden op 83-jarige leeftijd. Beeld anp
Eddy Wally is overleden op 83-jarige leeftijd.Beeld anp

Krijgt u nog steeds veel vrouwelijke aandacht?

'Nog steeds, nog steeds. Neem dat maar van mij aan. Ze trekken hun trui omlaag en dan moet ik handtekeningen zetten. Handtekeningen, van Eddy Wally. Och! Ik ben een artiest. Ik ben altijd omringd door de schoonste en rijkste vrouwen van de wereld, ze lagen allemaal aan mijn voeten. Maar ik heb mijn vrouwtje nooit in de steek gelaten. Daar hebben ze veel bewondering voor, de Nederlanders.'

Jullie zijn al lang bij elkaar.

'En nog altijd. Ongelooflijk, 53 jaar.'

Wat is daar het geheim van?

'Elkaar liefhebben, elkaar graag zien. Het is een braaf vrouwtje, en ze is zwaar ziek geweest. Ik ook, ik heb de kanker overleefd. Dat is nu zes jaar geleden. Ik was al mijn haar kwijt. Ik weet het nog goed: een vrouw belde mij op. Haar papa lag op sterven van de kanker, en hij wilde mij nog zo graag een keer zien optreden. Heel het ziekenhuis stond op stelten, omdat ik daar heb gezongen voor de mensen. Het was de gelukkigste dag van hun leven. Die papa is dezelfde dag nog overleden. Zijn dochter zei na afloop: uw dochter Marina zal u straks ook verzorgen, net zoals ik mijn vader heb verzorgd. Och.'

Een soort voorspelling?

'Ik kreeg koude rillingen. Warme rillingen. Ik reed direct naar mijn dokter en heb me helemaal laten onderzoeken. Hij zei: u heeft darmkanker. Ik kreeg een inzinking. Ik, die zo hard gewerkt heb in mijn leven? De tranen liepen op de grond. Heel de wereld ging onder mij weg. De dokter zei: waarom zo wenen? Er zijn geen uitzaaiingen. Toen heb ik besloten te vechten als een leeuw. Het moeilijkste was de chemokuur. Hoe ik daaruit ben gekomen, weet ik niet. Geluk. Ik ben ons lieve vrouwke daar dankbaar voor.'

De huiskamer staat vol: met plastic bloemstukken, Mariabeelden, vergeelde knuffels, gouden platen, hoeden en ingelijste krantenknipsels. Cadeautjes van fans, zegt Wally. Hij bewaart alles. Het gouden plakkaat met het opschrift 'Eddy Wally Internationaal', dat naast de voordeur hing, is net voor de tweede keer gestolen. Op de bank ligt een grote pluchen tijger.

Wally - paars geruit kostuum, witte laarsjes met hak, hoed, grote roze zonnebril: 'Nemen jullie straks met mij een champagne, juffrouws?'

Heeft u nog dromen?

'Ik zit met twee plannen. Verstaat u mij? Een Eddy Wally Museum, in Zelzate. Net Elvis Presley. Je weet niet wat je ziet, met 150 van mijn kostuums, met gouden platen, met muren vol mooie foto's van mij. Ongelooflijk. En ik zou graag de koning van België nog willen ontmoeten. Ik ben al ridder, maar ik wil nog graag baron worden. Toots Thielemans is ook baron, begrijpt u? En dan is er de film die we gaan maken, waarin ik de hoofdrol speel. Sharon Stone , de moviestar, heeft al toegezegd. Als kind al hield ik van de bioscoop. Maar ik kwam nooit met de goede mensen in contact, ze waren altijd alleen uit op mijn geld. Nu zit het er dicht tegenaan.'

Wat wordt het voor film?

'Dat moet je aan Hugo vragen, m'n manager. Maar het gaat bijvoorbeeld zo. Ik sta te zingen in New York. (Zingt en knipt met vingers.) Baby, come back to me... En dan word ik geschaakt door de manager van Liberace. De hele zaal roept: Aah! Where is Eddy Wally? Ze zoeken me overal, en ze vinden me in Parijs, in de Moulin Rouge. Wauw! Zoiets moet het worden. Het wordt een fantastisch verhaal.'

U bent erg populair onder studenten. Lachen zij u uit?

'Nee, nee, nee. Dat is niet waar. Jamais. Dat zijn grapjes. Bel naar Hugo! Ze zijn zo aardig voor me, ze kunnen Eddy Wally wel opeten. Ik heb een liedje: Chérie In Da House. Dat vinden ze prachtig. Waarom vragen ze mij anders overal terug? Ze hebben een bomvolle zaal. Nooit heeft iemand mij uitbetaald met een lang gezicht. Ze willen me altijd terug hebben. Neem dat maar van mij aan. Eddy Wally kán het. Hij is van nul begonnen, tot internationaal.'

Bent u de grootste artiest van België?

'ik doe mijn best, hè.'

U zong in het televisieprogramma De Slimste Mens een vrolijk lied over Guantanamo Bay. U deed een Ku Klux Klan-muts op. Maakt het u allemaal niets uit?

'Ik maak plezier en ik weet precies wat ik zeg. En het is toch grappig? Juffrouw, ze moeten mij toch overal hebben? Ik kan grappen maken tot en met. Net Mister Bean. Waaaauw! Wauw! Wauw!'

Dat vinden mensen heel grappig hè, als u dat doet.

'Ik heb van die uitspraken. Wauw, geweldig, fan-tas-tisch. Super! Dat zeg ik ook tijdens mijn optredens. En dat vinden de mensen leuk.'

Heeft u ook een andere kant?

'Ik kan ook verdrietig zijn. Over mijn zusters, die zijn overleden, en over mijn moeder. Verstaat u? Ik denk elke dag aan mijn moeder. Ik heb veel ellende meegemaakt, en veel verdriet. Maar door mijn geloof ben ik erbovenop gekomen.'

Gaat u vaak naar de kerk?

'Daar heb ik geen tijd voor. Maar dat weet de pastoor ook, en dat neemt hij mij niet kwalijk.'

Bidt u als u alleen bent?

'Laten we zeggen: ik geloof. Ik krijg vaak kaarsen van mijn fans, en cadeautjes uit Lourdes. Kijk naar al die mooie beeldekes. Dat is toch leuk? En hier staan cadeautjes uit China.'

Waar bent u het meest trots op?

'Op al hetgeen ik heb bereikt. Van nul tot internationaal. Wie zegt dat de mensen alleen maar moeten lachen om Eddy Wally, is gewoon jaloers. Omdat geen artiest in België zo veel optredens heeft als ik. Ik ben zeer tevreden met alles wat ik heb opgebouwd. Ik was een knappe man, hè. En nog! Charisma blijft altijd bestaan. Ik ben het evenbeeld van Elvis. Echt hoor. Kom kindjes. Mariëtje zei: ga maar met de meiskes dineren. Met mijn wagen. Ik met jullie.'

null Beeld anp
Beeld anp
Meer over