INTERVIEW

Hij is weleens Monroe-moe, maar dat duurt nooit lang

Marilyn Monroe is de hobby van Marco van der Munnik. Hoe ziet het leven van een verzamelaar en fan eruit?

Marco van der Munnik. Beeld Marcel Wogram
Marco van der Munnik.Beeld Marcel Wogram

Zijn er mooiere vrouwen dan Marilyn Monroe? 'Ja', zegt Marco van der Munnik (50). 'Natuurlijk.' Monroe is subtiel aanwezig in alle hoeken van zijn witte woonkamer: op zwart-witfoto's aan de muur en in boeken op tafel. Niet op grote posters. Het is nogal licht in Marco's appartement, posters zouden hier alleen maar verkleuren. Hij wandelt de gang in om een andere ingelijste vrouw tevoorschijn te toveren: 'Mijn moeder is bijvoorbeeld óók heel mooi.'

Marco spaart Marilyn Monroe, maar zeker niet vanwege haar status als sekssymbool. Hij ziet het wel hoor, dat ze fraaie rondingen heeft en een knap gezicht. 'Maar met mij doet het niks.' Het valt niet mee om onder woorden te brengen wat hem dan wél zo intrigeert aan de vrouw die langer dood is dan dat hijzelf leeft, waarom nu juist haar persoonlijke geschiedenis zijn obsessie werd.

Fanarcheoloog

Ze kwam in zijn leven toen hij eind jaren zeventig een schoolagenda vol filmsterren kocht. 'Toen pas kwam ik erachter dat die jonge vrouw al lang en breed was overleden.' Marco raakte benieuwd en huurde The Seven Year Itch in de videotheek. Een geweldige film, vond hij. 'Ik bewonderde haar als actrice en begon me in haar te verdiepen. Ik las dat ze een nare jeugd achter de rug had. Ondanks die slechte start is ze uitgegroeid tot een icoon dat nog steeds van betekenis is voor mensen.'

Maar wat betekent zij voor hem? Marco begint te lachen: 'Een prima dagbesteding. Ik heb geen gezin, ik hou niet van duur eten, ik hou niet van dure auto's. Marilyn Monroe is mijn hobby.'

Zie hem als een fanarcheoloog die er genoegen in schept om zo veel mogelijk informatie over zijn idool op te diepen. 'Als ik een tijdschriftcover van 1947 uit Zweden zie, met Marilyn op de balustrade van een terras, wil ik weten waar dat terras is. Met een beetje of soms veel speurwerk kom ik erachter. Het terras van de Zweedse cover heb ik samen met een goede vriend bezocht in Los Angeles.'

Een deel van Van der Munniks verzameling. Beeld Marcel Wogram
Een deel van Van der Munniks verzameling.Beeld Marcel Wogram

Vliegen

Als steward bij KLM vliegt Marco de wereld over. De baan brengt hem geregeld in de buurt van Monroe-tentoonstellingen en plekken die zijn idool ooit aandeed. Twee weken geleden had hij een weekstop in Tokio, waar Monroe en haar toenmalige echtgenoot Joe DiMaggio in 1954 logeerden tijdens hun huwelijksreis. 'Het oude Imperial Hotel waar ze sliepen is er niet meer, maar in het nieuwe hotel is een maquette.' Kijkend naar die maquette zocht en vond Marco het balkon waarop Monroe ooit stond te zwaaien.

Hetzelfde plezier beleefde hij aan een reis naar de watervallen van Niagara, waar de film Niagara is opgenomen. 'En ik had het geluk dat KLM op een gegeven moment naar Calgary vloog. Van een aardige Canadese hotelmanager mocht ik zijn auto lenen om naar Banff te rijden, het decor van River of No Return. Ik ben een hapje gaan eten in het hotel waar zij destijds verbleef.'

Tentoonstelling: Marylins fascinerende en macabere nalatenschap (+)

Ze zou deze zomer 90 zijn geworden. Maar Marilyn Monroe overleed in 1962, op 36-jarige leeftijd. Een deel van haar nalatenschap is in de Nieuwe Kerk te zien, spectaculair en macaber tegelijk. Daar sta je dan, in haar agenda te kijken.

Goede gedachte

Meerdere malen bezocht Marco haar graf in Los Angeles. 'Soms spreek ik daar andere fans, of ik veeg de lipstick van haar crypte. Maar altijd 'holding a good thought for Marilyn', want dat vroeg Marilyn tijdens haar laatste interview met Life Magazine aan de interviewer.'

Op de 50ste sterfdag van Monroe vloog hij erheen voor de herdenkingsdienst die jaarlijks in de kapel op de begraafplaats wordt gehouden. De gratis kaarten voor de dienst zijn schaars, want de kapel is klein. Wie het eerst inlogt op de website van de organisatie, wie het eerst maalt. 'Maar ik zat er hoor, op de derde rij.'

Tijdschriften

Eerlijk is eerlijk: hij is weleens Monroe-moe. Maar, zegt hij, dat duurt nooit lang. Want in fangroepen als Immortal Marilyn en Marilyn Remembered op Facebook duiken om de zoveel tijd onbekende foto's op. En er blijft altijd wat te wensen over voor het paradepaardje van Marco's collectie, zijn tijdschriftenverzameling.

In IKEA-kasten bewaart hij zo'n 4.200 al dan niet vergeelde bladen waarop Monroe verscheen, de meeste gekocht op veilingsites zoals eBay. Op die site trof hij een exacte kopie aan van de asbak die zij gebruikte. Zijn duurste tijdschrift, het eerste met Monroe op de cover, uit 1946, kostte bijna 2.000 dollar. Wat de hele handel waard is? 'Nou, toch wel een dure auto', zegt Marco. 'Maar ja, die hoef ik dus niet.'

Meer over