ReportageEuropese cultuur in de VS

Het vooroudergevoel van afstammelingen van Europeanen in Amerika

Orange City, Iowa.Beeld Naomi Harris

Je hoeft niet ver te reizen om je in een andere cultuur onder te dompelen, menen sommige afstammelingen van Europeanen in Amerika. En andersom voelen sommige Europeanen zich op gezette tijden enorm Amerikaans en dragen dit met enthousiasme uit. 

De Canadese fotograaf Naomi Harris belandde toevallig in het Amerikaanse plaatsje Helen in de zuidelijke staat Georgia, waar bewoners nu eenmaal graag het Oktoberfest vieren in lederhosen en dirndl-jurken. Voor haar begon in Helen een jarenlange zoektocht naar Europese cultuur in de VS, en omgekeerd: Americana in Europa. Ze zocht niet naar subtiele culturele invloeden via literatuur, design of gerechten; ze bezocht liever folkloristische festivals waar de halve bevolking bij wijze van nieuwe traditie klompen aantrekt of een verentooi draagt.

Wurfest, New Braunfels, Texas.Beeld Naomi Harris
Beeld Naomi Harris

Haar zoektocht leverde een opvallende fotoserie op. Met Hollandse melkmeisjes in Iowa, Beierse meiboomdansers in Michigan en Noorse Vikingen in Alaska. En aan de andere kant van de oceaan: Apachestrijders in Tsjechië, revolverhelden in Nederland en Amerikaanse burgeroorlogsoldaten in Duitsland.

‘Ik merkte een verschil’, vertelt Harris telefonisch vanuit Toronto. ‘In Amerika vieren afstammelingen van Europanen hun afkomst, daar zijn ze trots op. Zo onderscheiden zij zich in een land waar iedereen in een smeltkroes verdwijnt.’ Sommige Amerikanen met Europese roots maken zich er trouwens wel erg makelijk van af, zegt Harris: dan dragen ze een T-shirt waar een afbeelding van een braadworst op staat.

Wurfest, New Braunfels, Texas. Beeld Naomi Harris
Orange City, Iowa.Beeld Naomi Harris

‘In Europa merkte ik een fascinatie met het Amerika dat niet meer bestaat. Tsjechen, Duitsers en Zweden hulden zich in zelfgemaakte kleren uit het tijdperk van het Wilde Westen. Iedere detail klopte! Ze sliepen zelfs op stro en lieten hun smartphone in de auto liggen.’ Zulke festivals, vermoedt Harris, bieden een korte ontsnapping uit een wereld waar alles en iedereen op elkaar is gaan lijken.

Beeld Naomi Harris
Beeld Naomi Harris

De geportretteerden stonden graag voor haar lens. ‘Ik gebruik een middenformaat camera waarbij ik naar beneden kijk door de zoeker. Dat denken mensen al snel: zeker een kunstenaar.’ Harris was met name onder de indruk van een straatparade in Orange City, Iowa, waar afstammelingen van Nederlanders per provincie meelopen, gekleed in de juiste klederdracht.

Op één vraag laat Harris het antwoord in het midden. Kun je het tegenwoordig nog wel maken om rond te lopen in een indianenpak? ‘In Oost-Europa waren de kostuum thuisgemaakt, met veel respect voor de cultuur van de oorspronkelijke Amerikanen. Maar in pretparken kun je ook een outfit in de souvenirwinkel kopen.’

Beeld Naomi Harris
Beeld Naomi Harris
Beeld Naomi Harris

EUSA, Naomi Harris, Kehrer Verlag, Berlijn, 240 pagina’s, € 45.

De website van de fotograaf Naomi Harris, en haar Instagram: @mapledipped.

Lees meer verhalen uit onze Europa reisspecial

Een reis in je hoofd is volgens Jelle Brandt Corstius misschien wel de interessantste reis die je kunt maken
Jelle Brandt Corstius (41) is een enthousiaste reiziger, vooral reizen vol ontberingen trokken hem aan. Hij is een uitgelezen interviewkandidaat voor deze reisspecial. Maar het gesprek neemt een andere wending. ‘Ik ben blij als ik Nederland uit ben, want dan weet ik zeker dat niemand me herkent.’

Het onsterfelijke Europa en de bronzen glans van de tijd
Hoe Arie Elshout ontdekte dat het Europagevoel diep in hem zit.

Is interrailen door Europa tegenwoordig nog wel zo romantisch als het klinkt?
Journalist Janne Heling ging op haar 17de voor het eerst interrailen. Vijftien jaar later stapt ze weer in. Gaat het deze keer beter? Is het reizen per trein veranderd?

Reisredacteur Noël van Bemmel duikt in de bron van de Rijn
Onze brede en sombere Rijn, de belangrijkste rivier van Europa, begint bruisend en tintelend op 2600 meter hoogte.

Eerste hulp bij vliegschaamte: reis niet minder, maar beter
Reisjournalist Sander Groen vliegt al twintig jaar de wereld rond, maar kampt nu met vliegschaamte. Kan een weldenkend mens in tijden van klimaatcrisis en overtoerisme nog wel verantwoord de wereld verkennen? Groen biedt soelaas.

Aaf Brandt Corstius gaat kijken waarom Europa-Park het beste attractiepark ter wereld is
Het Duitse Europa-Park combineert ultra-enge achtbanen met schlagerzangers en iconen-schilders.

Meer over