Boeken

Het bedachtzame Fundamentals is zeker niet het zoveelste boekje over deeltjes en kosmos

null Beeld Penguin
Beeld Penguin

De mens, schrijft Nobelprijswinnaar (2004) en theoretisch fysicus Frank Wilczek in zijn prachtig bedachtzame Fundamentals, is tegelijk klein en groot. Klein vergeleken bij het onvoorstelbaar veel grotere universum, waarvan eigenlijk niet eens vaststaat dat het ook het enige is. Klein ook omdat ons leven een oogwenk duurt in de eeuwigheid van het heelal. Maar ook groot in termen van biljoenen atomen, moleculen en hersencellen die dat universum heel behoorlijk lijken te begrijpen.

Vooral dat grootse intrigeert Wilczek mateloos, en in Fundamentals bespreekt hij de essentiële boodschappen die de moderne natuurwetenschap inmiddels over de realiteit heeft. Dat er enorm veel ruimte is. Heel veel tijd. Dat alles uit een handvol verschillende deeltjes bestaat. Dat er maar een paar natuurwetten zijn. Dat er een oerknal is geweest. En dat in de wirwar van materie complexiteit onvermijdelijk ontstaat. Het had van Fundamentals het zoveelste boekje over deeltjes en kosmos kunnen maken, Wilczeks vakgebied. Maar veel meer dan over feiten gaat het over het wetenschappelijke denken zelf. Secuur en brutaal tegelijk, dat werkt het beste, denkt hij. (Martijn van Calmthout)

Frank Wilczek: Fundamentals – Ten Keys to Reality. Penguin; € 24,99.

Meer over