Haarlem krijgt gratis decoders na koop kabel

Inwoners van Haarlem krijgen een gratis digitale decoder van hun gemeente en van kabelexploitant UPC. Burgemeester en wethouders stemden dinsdag in met de verkoop van het Haarlemse kabelnet voor 150 miljoen gulden aan UPC....

UPC, dat een notering heeft op de Amsterdamse beurs en in rap tempo overal in Europa kabelnetten aan het opkopen is, betaalt 2300 gulden per aansluiting. Dat is veel meer dan tot dusver is betaald voor een kabelnet. De eigenaar van de kabelnetten van onder meer Wenen, Brussel, Amsterdam, Eindhoven en Hilversum, denkt de hoge prijs terug te verdienen door de consument tot het afnemen van extra diensten te verlokken. Naast televisie en Internet, biedt het bedrijf ook betaaltelevisie, pay per view en telefonie aan.

Haarlemmers krijgen voortaan vijftien televisiezenders voor 12,95 gulden per maand en veertig kanalen voor 18,50 gulden. Daarnaast kunnen alle 66 duizend abonnee's het Internet op via televisiescherm en toetsenbord (WebTV). Deze is vanaf de bank te bedienen met een infrarood-aansluiting. Een beperkt Internet-abonnement kost 59 gulden per maand (inclusief belminuten), een uitgebreide aansluiting kost 89 gulden.

'Dit is nog nergens ter wereld vertoond', stelt adviseur P. Jelgersma. Hij kreeg van VVD-wethouder Smit (financiën, milieu en media) opdracht een model te ontwikkelen waarbij inwoners van Haarlem 'een zachte landing kunnen maken op de elektronische snelweg'. 'Iedereen gaat erop vooruit', stelt Jelgersma. 'De consument krijgt meer keuze, de exploitant kan zijn nieuwe diensten kwijt en de gemeente heeft een goede prijs gekregen en vooruitgang gerealiseerd.'

De gemeente en UPC leggen ieder twintig miljoen gulden neer voor de decoders. Zo'n apparaat kost in de winkel circa duizend gulden. Een digitale decoder is niet langer een doosje dat slechts tv-signalen versleutelt, maar een apparaat dat sommige functie's probeert af te pikken van de PC. Vandaar dat een toetsenbord wordt bijgeleverd.

Op termijn kunnen kijkers hun eigen televisiepakket samenstellen. Bij de verkoop is een blijvend lage prijs bedongen voor het basispakket van vijftien zenders. Dat pakket wordt samengesteld door een programmaraad die bestaat uit inwoners van de stad. 'Daar bovenop mag de kabelexploitant zijn winkeltje beginnen', vindt wethouder Smit. Hij denkt aan themapaketten met bijvoorbeeld nieuwszenders of sportzenders. 'Dat moet iedereen zelf weten.'

Kabelexploitant Casema, een dochter van France Telecom, heeft ook geboden op Haarlem. De Fransen betaalden twee jaar geleden circa 1500 gulden per aansluiting voor het Haagse net, destijds een record. Volgens Smit viel de keuze op UPC omdat de Amerikanen verder zijn in met name telefonie via de kabel. 'Dat scheelt tientjes per maand. Ik denk dat de burger gebaat is bij meer concurrentie.' De gemeenteraad beslist 22 september over de verkoop, maar een meerderheid steunt de gemaakte keuze.

Meer over