Boeken

Gerrit Jan Zwier zet meer dan tachtig reisboeken op een rij

null Beeld Atlas Contact
Beeld Atlas Contact

In Reis naar het spiegelpaleis zet reisboekenschrijver en antropoloog Gerrit Jan Zwier voor hem belangwekkende reisboeken op een rij, van Redmond O’Hanlon, F. Springer, Chatwin, Theroux, Nooteboom, Matthiessen en vele anderen. Zwier noemt het reisverhaal een mengvorm van informatie, kennis, humor, proza, beschouwingen en introspectie. Vooral introspectie is niet los te koppelen van het reisverhaal: de ene reis is de andere niet, maar nog veel essentiëler, de ene reiziger is de andere niet.

Zwier haalt oorlogsjournalist Ryszard Kapuściński aan: ‘Elke wereld is belangrijk, want die andere werelden zijn de spiegels waarin we onszelf en onze cultuur kunnen bekijken.’ En zo is het. Helaas komen we er niet achter welke spiegels de reisverhalen de auteur zelf hebben voorgehouden. Van de ruim tachtig titels die de revue passeren, zijn de vrouwelijke reisauteurs op één hand te tellen. Verder kunnen lang niet alle door hem geselecteerde boeken zijn goedkeuring wegdragen, waarmee de vraag rijst waarom deze titels – die veelal alleen nog in het tweedehandscircuit te krijgen zijn – dan toch een podium hebben gekregen.

Gerrit Jan Zwier: Reis naar het spiegelpaleis. Atlas Contact; € 21,99.

Meer over