DagboekJames Agate

Geen tutjes of kwezels in Radio City Music Hall

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

UNITED STATES - CIRCA 1930:  International Music Hall. Lighted sign II. Radio City Music Hall (New York, N.Y.)  (Photo by MCNY/Gottscho-Schleisner/Getty Images) Beeld Getty Images
UNITED STATES - CIRCA 1930: International Music Hall. Lighted sign II. Radio City Music Hall (New York, N.Y.) (Photo by MCNY/Gottscho-Schleisner/Getty Images)Beeld Getty Images

New York, 18 mei 1937

Zien is geloven. Ik heb van paalzitters gehoord, maar geloofde niet in hun bestaan – tot ik vanochtend Shipwreck Kelly zag, de ­‘Wereldkampioen Paalzitten’, op de vierde dag van een zit die dertien dagen, dertien nachten, dertien uur en dertien minuten moet gaan duren.

Na de lunch bezoek aan Radio City Music Hall. Een wereld op zich. Grandioze poëzie reduceren tot nuchter proza is een heilloze onderneming, maar we zullen toch een poging wagen. Het ondergrondse deel beslaat vier blokken. De begane grond is de Burlington Arcade in excelsis. De zaal houdt het midden tussen schouwburg en bioscoop. De foyer is verbluffend; minstens tien keer zo groot als die van het Empire ­Theatre.

De belangrijkste decoratie is een muurschildering van Ezra Winter van 18 bij 9 meter: ‘Based on an Oregon Indian Legend, this Shows the Upward March of Man toward the Golden Mountain where the Author of Life dwells ­beside the Fountain of Eternal Youth’ (het proza is Amerikaans). De kroonluchters van 9 meter hoog wegen elk 2 ton.

Ik dank al deze informatie aan de piccolo die ons rondleidt en die uit een opera van Richard Strauss lijkt gestapt. Alle portiers zijn in ­livrei en van de tutjes, kwezels en brave Maria’s die onze bioscopen thuis stofferen, valt hier geen spoor te bekennen.

De theaterzaal van Radio City Music Hall lijkt een vliegtuig­hangar. Er zijn 6.200 stoelen.

James Agate (1877-1947), Engelse film- en theatercriticus. Ingekort fragment uit The Selective Ego. Harrap, 1976.

Meer over