Fossiele dinosauriër is voorouder van oervogel

Twee Argentijnse onderzoekers hebben een fossiele dinosauriër gevonden die een voorloper is van de 'oervogel' Archaeopteryx. Dit fossiel maakt het aannemelijk dat vogels van dinosauriërs afstammen....

Van onze wetenschapsredactie

AMSTERDAM

Vooral de schouders, het bekken en de achterpoten van de fossiele dinosauriër leken op die van het gevederde reptiel Archaeopteryx. Volgens evolutiebiologen is Archaeopteryx, waarvan in 1861 het eerste fossiel in Duitsland werd gevonden, de missing link tussen reptielen en vogels. Maar tot nu toe was nog geen tussenvorm ontdekt van dit vliegende reptiel en zijn vermeende voorouders, de dinosauriërs.

De Argentijnse biologen noemden de door hen ontdekte dinosauriër Unenlagia, 'half-vogel'. Het dier was circa twee meter lang en leefde 90 miljoen jaar geleden, in het late Krijt.

Het beest liep op zijn achterpoten en trok zijn voorpoten zo op, dat de opperarmbeenderen dicht tegen zijn lichaam lagen - zoals bij een vogel die zijn vleugels samenvouwt.

Meer over