BoekenEen sublieme nalatenschap – De erfenis van Willem Bilderdijk

Fijne essays en fraaie citaten over Willem Bilderdijk

null Beeld Leiden University Press
Beeld Leiden University Press

‘Poëzie: gewoon een kwestie van aderlaten’, dichtte C. Buddingh’. Dat gold bij uitstek voor Willem Bilderdijk (1756-1831), bij wie er 300 duizend dichtregels uit rolden. In zijn leven was geen plaats voor relativering, laat staan voor modieuze begrippen als Verlichting en vrije wil. Dit jaar zijn twee grote Bilderdijk-verzamelingen samengebracht in de Universiteitsbibliotheek van Leiden. Dat is de aanleiding voor de essaybundel Een sublieme nalatenschap, van Bilderdijk als de leraar Nederlands van koning Lodewijk Napoleon tot de vele haarlokken die bewonderaars na Bilderdijks overlijden in zijn huis aan de Grote Markt in Haarlem afknipten, en waarvan een pruik te maken zou zijn. De hypochonder was na de dood van zijn tweede vrouw ontroostbaar en in de war, laat Marita Mathijsen zien met een fraai citaat uit een brief aan discipel Jan Wap: ‘Turken of Sineezen zouden Haarlem kunnen innemen zonder dat ik er iets van wist.’ Ook leerzaam: volgens Boudewijn Büch was Bilderdijk een opiumverslaafde. Maar Harmen Beukers bewijst, aan de hand van Bilderdijks opiumrecepten, dat hij het alleen gebruikte als geneesmiddel tegen hoofdpijn, en als slaapmiddel. Nóg een leugentje van Büch blootgelegd. (Arjan Peters)

Rick Honings & Gert-Jan Johannes (red.): Een sublieme nalatenschap – De erfenis van Willem Bilderdijk. Leiden University Press; € 39,50.

Meer over