BoekenOude afdekkerij

Fascinerende parabel over naoorlogs Duitsland

null Beeld Koppernik
Beeld Koppernik

Als kind was de verteller al vertrouwd met de stank, maar hij besteedde er nooit aandacht aan. Vooral aan het eind van de zomer en in de herfst begeleidde een vettige geur hem op zijn dagelijkse wandelingen door de velden. Hij wist dat die afkomstig moest zijn van de witte schuimlaag op de rivier: ‘Talg bedekte de halmenwirwar aan de beekrand, oeroud vet plakte op de schuine oevers; het was het afkooksel van ranzig spek dat ook de wegen bedekte, uitgekookt hoorn, tot uiteenvallens toe gebroeide botten.’ Bron van het kwaad blijkt een fabriek met de veelzeggende naam Germania II.

Inderdaad, Oude afdekkerij is een parabel over naoorlogs Duitsland – met een nogal nadrukkelijk gebruik van metaforen. Toch doet deze typering de novelle van Wolfgang Hilbig (1941-2007) tekort. Meanderend, soms poëtisch schrijft de Duitser over de omgang met het verleden, maar ook over het zoeken naar taal en een identiteit. Droom en werkelijkheid, heden en verleden lopen bijna ongemerkt in elkaar over. Soms lijkt de verteller zelf verdwaald, met zijn volwassen lijf in veel te krappe kinderkleding. Het boek eindigt met een soort bezwering van ‘afdekkerij’, ‘afrokerij’, ‘afklopperij’ en zo nog een paar. Een fascinerende tekst om meer dan eens te lezen.

Wolfgang Hilbig: Oude afdekkerij. Uit het Duits vertaald door Ard Posthuma. Koppernik; € 19,50.

Meer over