BoekbesprekingHôtel du Nord

Eugène Dabit geeft de lezer geen plot, maar een aandoenlijk gekrioel van personages

Beeld Vleugels

De film Hôtel du Nord uit 1938 met filmster Arletty is een Franse klassieker, maar veel minder mensen zullen het boek kennen dat hiervoor als inspiratie diende. Auteur Eugène Dabit (1898-1936) ontpopte zich na de Eerste Wereldoorlog als een talentvol schilder voordat hij zich op schrijven toelegde. Hij nam het op voor de ‘gewone man’ en hield lezingen over ‘revolutionaire’ literatuur.

Hôtel du Nord, zijn tweede roman, is een inkijkje in het leven van de ‘kleine luiden’: fabrieksarbeiders, naaisters, vrachtrijders. Ze wonen in het hotel of drinken er hun ochtendkoffie of aperitief na het werk. De nieuwe eigenaars, Émile en Louise Lecouvreur, zien hun gasten komen en gaan. Soms volgen we iemand wat langer, zoals de arme Renée Lesveque, een meisje van het platteland dat zwanger raakt, waarna haar wispelturige vriend haar prompt in de steek laat. Een plot is er niet. Het is eerder een diavoorstelling waarin Dabit zijn personages toont in al hun menselijkheid. Je ziet ze vóór je. Een aandoenlijk gekrioel van armoedige pechvogels, optimistische strijdlustigen, rokkenjagers, werkpaarden, opportunisten en dronkaards, bij wie we veerkracht en soms ook mededogen ontwaren.

Eugène Dabit: Hôtel du Nord. Uit het Frans vertaald door Mirjam de VethVleugels; € 23,95.

Meer over