'Elvis was lang alleen maar camp'

Elvis Presley (1935-1977) zou 8 januari 75 jaar zijn geworden, en in de Amsterdamse Melkweg is er een Birthday Bash....

Door Bob Witman

Hoe lang blijven wij Elvis nog herdenken?

‘Ik citeer de eerste zin van mijn boek, dat zegt eigenlijk alles. ‘In een perfecte wereld zou Elvis nog leven en waren al zijn imitators dood.’’

Hoe gaat het verder?

‘Elvis was de eerste eclecticus in de popmuziek. Of het nu vroege rockabilly was, gospel, bluegrass, die Memphissoul of de vette shownummers aan het einde van zijn leven in Las Vegas, hij eigende het zich toe. Het is allemaal Elvis. Dat is het talent van een echte zanger en die waarde gaat niet snel verloren.’

Bent u niet te jong voor Elvis?

‘Iedereen verdient een oudere broer met een platencollectie. Ik draaide stiekem Elvis op mijn broers pick-up. Wat ik wilde met het boek Elvis in Nederland was de geschiedenis van een naoorlogse jongerencultuur in beeld brengen. Elvis was degene die de jongeren bevrijdde van die burgerlijke jaren vijftig. Mies Bouwman, toch een beetje de moeder van de Nederlandse tv, zei toen ze de Tielman Brothers hoorde, de eerste navolgers van Elvis in Nederland: ‘Apenmuziek’.’

Geestig. Wat is Elvis nu?

‘Elvis was lang alleen maar camp. Een vette man in een wit glitterpak wiens nalatenschap werd beheerd door imitators. Maar door de serieuze biografie van Peter Guralnick midden jaren negentig, kwam het zicht terug op de essentie: de muziek. Elvis is al heel lang de best verdienende dode muzikant. Ik neem aan dat Michael Jackson dit jaar boven hem staat. Maar Elvis komt daar wel overheen.’

Is het niet allemaal oude koek?

‘Wie had twintig jaar geleden voorspeld dat in 2009 die box The Beatles Remastered zo gretig aftrek zou vinden, met die prachtige originele mono geluidsopnames? Ik niet. Toch verkoopt het heel goed, net als die Elvisbox The Complete ’68 Comeback Special uit 2008. Het is kennelijk nog steeds mooi. Alhoewel. Ik denk wel dat een mannending is, die boxen.’

Wat hebben Nederlanders met Elvis?

‘Bij mijn boek is een cd verschenen met Nederlandse muzikanten die een nummer van Elvis doen. Bennie Jolink (Normaal), Teddybear; Bob Fosko (De Raggende Manne) Return to Sender, Roosbeef, Are you lonesome tonight. Ze hebben allemaal wat met Elvis. Jong en oud, dat maakt niet zo veel uit.’

En Elvis met Nederland?

‘In de eerste plaats Colonel Parker, de Nederlander Dries van Kuijk, het commerciële brein achter Elvis. Sinds 2002 is er de remix van A Little Less Conversation van de Nederlandse Junkie XL. Een van de zeldzame keren dat de erven Elvis toestemming gaven voor een cover. Een megasucces, in twintig landen op 1.’

Is er nog een anekdote over Elvis die niemand kent?

‘Elvis was een groot fan van de bokser Muhammad Ali. Wat niet veel mensen weten, is dat hij zo’n witte Elviscape voor Ali liet maken. Met juwelen benaaid en de tekst People’s choice op de rug. Ali accepteerde die, wat bijzonder was, want Elvis was de koning van de zuidelijke white trash en Ali een paradepaardje van de beweging van Malcolm X. Ali droeg dat Elvispak op 31 maart 1973 in een gevecht tegen Ken Norton. Hij verloor en brak zijn kaak. Hij heeft de cape nooit meer gedragen.’

Wat doet u op 8 januari?

‘Ik moet toevallig zelf spelen. Hobbyband. Ik zal een nummer aan Elvis opdragen.’

Meer over