Een plaat maken in Texas, het leek een schoolreisje

De broers Vincent en Arjen Hilberdink zijn de motor van The Horse Company, dat in Texas het indie rock-album Olympus opnam. De reacties waren lovend.

Van onze medewerker Gijsbert Kamer

‘Vergeet het maar, die studio van Arnold Mühren, Vincent. Die is belachelijk duur.’ Arjen Hilberdink (31) spreekt zijn drie jaar oudere broer vermanend toe. Het gesprek gaat over de studio waar The Horse Company, de band van de broers, hun derde album zal gaan opnemen. Vincent: ‘Ach misschien maar goed ook, zo’n aangeharkte studio is niks voor ons.’

De broers Hilberdink zitten op een klein terrasje naast de Kringloopwinkel van Zwolle, waar Vincent werkt. Het is de vooravond van de Nederlandse tournee, die volgt op het verschijnen van de tweede plaat van The Horse Company, Olympus dit voorjaar. Er zit bewust enige tijd tussen. Vincent: ‘De zomer is voor de festivals, waar we er een paar van gedaan hebben, maar een clubtour leek ons meer iets voor na de zomer, het was alleen afwachten of Olympus zou beklijven.’

Dat doet het album, dat alom bejubeld werd als knappe, indie-rockplaat met internationale allure. Iets dat misschien te maken heeft met de locatie waar de plaat is opgenomen, de Echo Lab studio in Denton (Texas) van producer Matt Pence.

‘Allemaal de schuld van Arjen’, zegt Vincent lachend. ‘Hij is gespecialiseerd in het lezen van cd-boekjes en wil precies weten waar en door wie een plaat is opgenomen. En ook nog wat het kost.’

Arjen: ‘Ik heb weliswaar geen snars verstand van alle apparatuur, maar op een gegeven moment herken je bepaalde namen en merken.’ Op platen van onder meer Centro-Matic, uit Denton, Texas kwam hij zo de naam Echo Lab tegen. ‘Ik heb even via mail gecheckt of wij daar zo maar aan mochten kloppen, en dat mocht.’

Maar het was niet nodig, even later ontmoetten de broers Hilberdink de beoogde producer, toen die hier op tournee was met zijn eigen band. Ze gaven hem een exemplaar van het eerste Horse Company-album, en Pence bleek snel enthousiast.

Vincent: ‘Hij stelde voor dat we naar Denton kwamen voor een verblijf van twee weken, het minimum volgens hem. Begin dit jaar vertrokken we. We verbleven in een appartement naast de studio, het kostte allemaal weinig.’

Arjen: ‘Die tijd heb je echt nodig. Pence wil alles tegelijk mixen en niet later allerlei magische trucs toepassen, maar we wilden ook lokale gastmuzikanten laten meespelen, om zo ons geluid te verrijken.’

Vincent: ‘Arjen en ik zijn twaalf dagen onafgebroken in de studio gebleven, de andere bandleden zijn er nog wel eens op uitgetrokken maar in Texas viel verder niets te beleven. Dat bleek ook het mooie van daar opnemen: er is verder geen enkele afleiding. Je kunt alleen maar met de plaat bezig zijn. Heel speciaal, het voelde ook echt als een soort schoolreisje.’

Arjen: ‘En vergeet niet dat je in Amerika voor de helft van het geld dat je hier kwijt bent in kwalitatief gelijkstaande studio’s kunt werken.’

Vincent: ‘Hier zien we mensen wel eens denken: zo zo, op televisie in De Wereld Draait Door, een plaat opnemen in Amerika. Die jongens zullen wel binnenlopen. Maar zo is het natuurlijk niet. Vijftien jaar geleden hadden we met onze plaat wat kunnen verdienen, nu niet meer, maar daar doen we het ook niet voor.’

Arjen: ‘Vroeger zaten we na ons huiswerk ’s avonds vaak de platen van onze vader te draaien, en dat had echt iets magisch. Dat wilden we ook.’

Vincent: ‘Hij speelde zelf in allerlei bandjes in Hoogeveen en we hadden een accordeon thuis staan. Zo’n instrument heeft een ongelooflijke aantrekkingskracht.’ De broers bleken elkaar compositorisch goed aan te vullen. ‘Dezelfde genen’, denkt Vincent. ‘Het lijkt een stuurloos proces, dat samen componeren, maar we noemen het liever gemoedelijk’, zegt Arjen.

Contact met een grote platenmaatschappij is nooit gezocht. De broers hadden het geluk dat twee Zwolse vrienden een paar jaar geleden een eigen labeltje wilden beginnen, en die zochten een band. Zo vonden The Horse Company en Goomah Music elkaar.

Maar waar volgend jaar, na de tournee, een derde plaat opgenomen gaat worden, is nog niet duidelijk. De studio in Volendam lijkt af te vallen. Vincent: ‘Te intimiderend ook, al die gouden platen aan de muur.’

Meer over