BOEKENBESTSELLERS

Een kleine revolutie op de Amerikaanse bestsellerlijsten

Boeken over racisme en rassenongelijkheid domineren de Amerikaanse bestsellerlijst van Amazon. 

President Trump houdt de Bijbel op bij St. John’s Church in Washington, nadat hij een plein met vreedzame demonstranten heeft laten leegvegen. Beeld AP
President Trump houdt de Bijbel op bij St. John’s Church in Washington, nadat hij een plein met vreedzame demonstranten heeft laten leegvegen.Beeld AP

Het gebeurde geruisloos, zonder tamtam, en al helemaal zonder traangas. Toch voltrok zich afgelopen week een kleine revolutie op de Amerikaanse bestsellerlijst van Amazon. De top-20 van bestverkochte boeken wordt sinds deze week vrijwel volledig ingenomen door titels die gaan over rassenongelijkheid, systematisch racisme en wit privilege.

De lijst wordt aangevoerd door White Fragility– Why It’s so Hard for White People to Talk About Racism. Dat boek van de Amerikaanse antiracisme-trainer Robin DiAngelo – over de verontwaardiging en het ongemak van witte mensen wanneer ze op racistische aannames worden gewezen, en hoe die houding ongelijkheid in stand houdt – is zo vaak besteld dat Amazon de vraag niet meer aankan. Andere titels: So You Want to Talk About Race van Ijeoma Oluo, How To Be an Anti-Racist van Ibram X Kendi of The New Jim Crow – Mass Incarceration in the Age of Colorblindness van Michelle Alexander. De boeken konden al op een groot publiek rekenen in de tijd dat ze uitkwamen, maar deze week werden het opnieuw bestsellers. De markt voor antiracistische lessen is nog lang niet verzadigd.

De kleine revolutie in boekenland heeft natuurlijk alles te maken met de grotere revolutie die plaatsvindt op de straten en pleinen in Amerikaanse steden (en elders in de wereld), waar demonstranten nu al bijna twee weken tegen institutioneel racisme protesteren en gerechtigheid eisen voor George Floyd, die in Minneapolis door bruut politiegeweld stierf. En met een oproep die op sociale media hoorbaar was onder witte en niet-zwarte sympathisanten, gericht aan zichzelf: ‘Luister meer dan dat je spreekt. Doe onderzoek. Kijk naar jezelf. #listen #learn #support.’

Het blééf dus niet bij hashtags. En al moeten die boeken ook nog gelezen worden, en al moet er ook nog naar gehandeld gaan worden, en al kan elke cynicus tegenwerpen dat deze schrijvers heel veel mensen niet zullen bereiken – de bemoedigende bestsellerlijst is toch maar een mooi tegenwicht in een week dat iemand het nodig vond zichzelf, pardon: een ander boek onder de aandacht te brengen. Met veel tamtam, flitsgranaten en traangas.

De mobiele eenheid, soldaten van de nationale garde én politie te paard werden ingezet om een plein met vreedzame demonstranten leeg te vegen, zodat president Trump (zelfverklaard ‘bondgenoot van vreedzame protesteerders’) op zijn gemak naar een kerk kon lopen voor een fotomoment ‘waarbij hij de Bijbel omhooghoudt alsof het een product op een thuiswinkelkanaal is’, aldus een journalist van The New Yorker die erbij was. Het Witte Huis maakte er voor de zekerheid een videoclip van voor op sociale media, begeleid door aanzwellende violen. Overigens bleek Trump eerder al niet in staat, pardon: niet bereid iets uit zijn ‘nummer 1 lievelingsboek’ te citeren. Ik heb het nog even nagekeken, voor de president-voor-wie-alles-een-wedstrijd-is: de Bijbel staat deze week bij Amazon noch Tell Sell in de top-100 van bestverkochte boeken.

De Volkskrant Boeken

Mooie romans, spannende non-fictie, interviews en pittige recensies: alles over de wereld van de letteren

Meer over