Duurste transfer ooit gaat niet door

Silvio Berlusconi zelf meldde zich maandagavond om het verlossende woord te spreken. 'Kakà blijft nog vier jaar bij Milan', onthulde Berlusconi, 'omdat geld niet alles is.'

Door Eric Arends

Daarmee ging de duurste transfer uit de geschiedenis van het internationale betaald voetbal ineens toch niet door. Iedereen dacht afgelopen dagen zeker te weten dat de Braziliaanse middenvelder Ricardo Kakà van AC Milan naar Manchester City zou vertrekken. De eigenaar van de Engelse club, de Arabische sjeik Mansour Bin Zayed, had 105 miljoen euro (volgens sommigen 110 miljoen) voor de publiekslieveling van Milan geboden.

Wie kon zo'n bedrag weigeren? Het bod was 30 miljoen hoger dan Real Madrid in 2001 aan Juventus betaalde voor Zinedine Zidane. Kakà zelf zou de komende vijf seizoenen in Engeland een slordige 15 miljoen euro per jaar gaan verdienen, buiten de financiële extraatjes die hem tegemoet zouden komen indien Manchester City de Champions League zou halen.

Laatste punten
Garry Cook, de baas van de Engelse club , was al in Milaan om de laatste punten in de overeenkomst te bespreken. Kakà had zelfs zijn vader annex zaakwaarnemer al laten overkomen. En Silvio Berlusconi liet zich afgelopen weekeinde nog ontvallen dat zowel Milan als Kakà eigenlijk moeilijk nee kon zeggen tegen zo'n miljoenenofferte.

Waarom ligt het nu plotseling compleet anders? Volgens de Engelsen lag Milan op vele fronten dwars en wilde de club duidelijk geen akkoord. Op televisie kwam Berlusconi met een onthutsend simpele verklaring: Kakà wil helemaal niet weg uit Milaan.

'Toen ik hem hoorde zeggen dat hij liever wilde blijven', zei de zakenman-politicus, 'en dat het hem niet uitmaakt dat hij een hoger salaris misloopt, dat hij de waarden van de verwantschap en de vriendschap belangrijker vindt, nou ja, toen zei ik 'hoera!' en hebben wij elkaar stevig omhelsd.'

Kritiek
Italiaanse commentatoren suggereerden gisteren dat Berlusconi zich wellicht ook heeft laten leiden door de felle kritiek die de Milan-aanhang uitte op de mogelijke verkoop van Kakà. Tijdens de onderhandelingen met de Engelsen lieten buiten honderden supporters hun afkeer blijken.

Nadat Berlusconi zijn besluit had genomen, trokken de tifosi naar het appartement van hun idool. Hevig ontroerd hing Kakà daar uit het raam. 'Ik blijf bij jullie, ik blijf bij jullie!', riep hij naar de fans. Hij had er zijn roodzwarte spelersshirt voor uit de kast getrokken en zwaaide ermee alsof het een supporterssjaal betrof.

De Braziliaanse middenvelder Kaka. (ANP) Beeld
De Braziliaanse middenvelder Kaka. (ANP)
Meer over