'Diana is dood en alles gaat gewoon door'

Andrew Morton was al heel erg rijk, maar hij wordt nog veel rijker. In 1992 verdiende de journalist met het boek Diana: Her True Story naar schatting tien miljoen gulden....

Van onze correspondent

Bert Wagendorp

LONDEN

Journalist Morton (44) maakte deze week bekend dat de informatie voor zijn bestseller rechtstreeks afkomstig was van prinses Diana zelf. Tot dusver had hij steeds volgehouden dat hij alle details over haar droef bestaan te horen had gekregen van vrienden van de prinses.

Maar dat was dus niet zo. Volgens Morton had Diana hem persoonlijk uitgekozen om haar ellende in de openbaarheid te brengen. Dat ging zo: hij stuurde een lijst met vragen naar de prinses, die de antwoorden insprak op een bandje. Op die wijze maakte Morton zes 'interviews', die de belangrijkste bronnen voor zijn boek vormden.

De prinses had het laatste woord over de uiteindelijke tekst. Ze gaf Morton ook nog een paar foto's uit het familie-album en zocht de coverfoto uit. Volgens Morton wilde Diana niet dat bekend zou worden dat zij de werkelijke bron was, om problemen met Buckingham Palace te voorkomen.

'Maar', zei Morton vrijdag in een televisie-interview, 'nu is Diana dood - dat weten we allemaal - en is het niet langer nodig haar te beschermen.' Volgens de auteur is het vanuit historisch oogpunt belangrijk dat hij zijn boek in Diana's eigen woorden heeft herschreven, 'want de historische revisionisten zijn al aan het werk'. Nieuwe informatie ontbreekt, maar, 'we zullen nooit iets krijgen wat dichter bij een autobiografie staat dan dit boek.'

Volgens Morton is de nieuwe publicatie zeker niet ingegeven door commerciële motieven. 'Als ik hier cynisch commercieel over zou denken, zou ik het anders hebben gedaan. Dan zou ik nog even hebben gewacht.'

Morton verkocht deze week voor naar verluidt 330 duizend gulden wel kopieën van de bandjes aan het Amerikaanse tijdschrift People's Magazine.

De schrijver toonde zich vrijdag een groot bewonderaar van de prinses, wier dood, zei hij, tot zijn spijt niet had geleid tot belangwekkende vragen als: wat betekent haar dood voor ons als samenleving en wat betekende haar leven voor ons als individu. 'Ze is dood en alles gaat gewoon door.'

Nog niet zo lang geleden had Morton nog licht andere opvattingen over de prinses, die hem na bewezen diensten als een baksteen liet vallen. In de tabloid The Sun legde Morton veertien dagen voor Diana's dood uit waarom prins Charles tijdens zijn huwelijk zo graag tegen planten mocht praten. 'Omdat hij wist dat hij daar meer zinnigs uit zou krijgen, dan uit het rare type met wie hij was getrouwd.'

Desondanks verklaarde Morton vrijdag dat hij 'het aan de wereld verplicht was haar woorden op te schrijven' en dat hij er zeer trots op was 'haar biograaf te zijn geweest'.

Buckingham Palace liet deze week weten de verschijning van Diana's eigen woorden 'bijzonder droevig' te vinden. De moeder en de zus van de prinses onderzoeken de mogelijkheid het boek alsnog te laten verbieden.

Meer over