'Deze prijs is voor Cabo Verde'

De beste Afrikaanse zangeres woont in Rotterdam. Dit weekeinde sleepte de Kaapverdische Suzanna Lubrano tijdens de uitreiking van op de Kora All African Music Awards in Johannesburg, de Afrikaanse tegenhanger van de Amerikaanse Grammy's, twee prijzen in de wacht....

Van onze verslaggever Pablo Cabenda

Lubrano, die bij het Nederlandse publiek nagenoeg onbekend is, heeft bij de Portugees sprekende gemeenschappen in Afrika een sterstatus. Op de Kaapverdische Eilanden wordt ze overal herkend. In Guinnee Bissau en Angola treedt ze regelmatig op voor tienduizendkoppig publiek. En als andere Afrikaanse landen daar ook geld voor hadden had ze meer platina cd's gekregen dan alleen die ene voor haar tweede cd in Mozambique. Maandag kwam Suzanna Lubrano terug uit Johannesburg.

In Nederland ben je vrij onbekend. Is het niet raar om op een ander continent zo beroemd te zijn?

'Nou Nederland zit er nu ook aan te komen. Presentator Jurgen Raymann wachtte me al op met een televisieploeg. Op The Box hebben mijn laatste twee singles Sonho en Tudo pa bo lange tijd op één gestaan. Maar goed de bekendheid is natuurlijk een stuk minder dan in andere landen. Ik heb daar geen moeite mee. Het is eigenlijk wel lekker rustig hier.'

Maar die prijs geeft je meteen ook de mogelijkheid om door te breken bij het Nederlandse publiek?

'Misschien. Hiervoor toerde ik in het buitenland met een Kaapverdische band. Dat is omslachtig als je in Europa aan het reizen bent. Inmiddels is een Nederlandse band samengesteld waarmee ik door Europa kan toeren. Ik wil me in de toekomst ook meer gaan toeleggen op het zingen in het Engels.

'Maar ook in Afrika gaat het verder. De hele gebeurtenis is door 625 miljoen mensen bekeken in 76 landen. Ik heb meteen na de uitreikingen aanbiedingen gekregen voor televisieoptredens en concerten. Volgend jaar wordt mijn laatste album verspreid in Congo.'

Toch, je bent 28 jaar en woont al 24 jaar in Nederland. Kun je dan nog wel spreken van een Afrikaanse zangeres?

'De muziek die ik maak is duidelijk Kaapverdisch. Misschien klinkt die niet als de traditionele marna, de Kaapverdische fado zeg maar, of de snellere colladera maar het heeft wel iets duidelijks creools. Het is zouk, snelle vrolijke Caribische getinte muziek en de arrangementen zijn heel erg Cabo Verde. Ik ben natuurlijk wel een beetje het product van twee culturen. De ene prijs heb ik dan ook opgedragen aan de eilanden en de andere aan het dochtertje van Máxima en Willem Alexander.'

Hoe is het om een grand old lady als Cesaria Evora te verslaan?

'Nou, het is moeilijk voor mij om te zeggen dat ik de beste ben. Dat laat ik maar aan mijn fans over die op me hebben gestemd. En dat ik die prijs heb gekregen, heeft er ook mee te maken dat ik op de awards gezongen heb en daarmee beïnvloedt je het publiek ook. Maar Evora is een groot voorbeeld voor mij en ik zie haar als een levende legende.

De prijs beschouw ik niet zozeer als een beloning voor mij, als wel een eerbetoon aan de Kaapverdische Eilanden. Dus als Cesaria had gewonnen was het ook goed geweest.'

Meer over