De verdwijning van het traditionele China

In tien jaar tijd is in Peking een gebied ter grootte van Parijs platgegooid en opnieuw bebouwd, meldt de Franse fotograaf Ambroise Tézenas in het voorwoord van De hutongs van Peking....

In zijn boek maakt Tézenas zichtbaar hoe de brandende ambitie van de Chinese overheid om het land op te stoten in de vaart der volkeren het verleden weg schroeit. Voor kleinschaligheid en historie is geen plek, alles wordt opgeofferd aan de megalomanie van stedenbouwers en projectontwikkelaars.

Met de technische camera trok Tézenas door Peking, stuitte nu en dan op oude wijkjes, maar werd vaker nog geconfronteerd met de treurigheid van beton en asfalt. Het merendeel van de foto’s maakte hij ’s nachts, waardoor zowel de intieme sfeer van de hutongs als het spookachtige van de nieuwbouw wordt benadrukt. Maar geregeld wordt de sfeer van de nachtopnamen verstoord door foto’s in het felle daglicht. Onbegrijpelijk dat geen van de bij de samenstelling van dit boek betrokkenen Tézenas heeft behoed voor deze inbreuk in wat een prachte nachtvertelling had kunnen zijn over het uitwissen van de geschiedenis van Peking. AH

Meer over