FilmrecensieSweet Thing

De oprechte film Sweet Thing voelt intiem en knus, maar ook benauwend, op het schrijnende af ★★★☆☆

Lana Rockwell in Sweet Thing.

Tiener Billie verkoopt oud ijzer om een kerstboom te kunnen betalen. Zij is het die in het rommelige huishouden met broertje Nico en vader Adam voor het eten moet zorgen. Spaghetti giet ze uit op een raamhor, Nico’s kerstcadeautje pakt ze in met aluminiumfolie. Geduldig – je voelt dat ze hier al veel te veel ervaring mee heeft – legt ze ’s avonds haar stomdronken vader in bed. 

Zodoende, van de ene impressionistische momentopname naar de andere, laat de Amerikaanse onafhankelijke regisseur Alexandre Rockwell je in Sweet Thing met zijn jonge helden kennismaken. Als Billie in de badkamer mijmert dat jazzlegende Billie Holiday haar haar borstelt, kun je aanvankelijk denken dat ze over haar afwezige moeder Eve droomt. Kleuren fonkelen door het zwart-witte 16mm-beeld; even komt alles tot rust.

Het bestaan van Billie en Nico (ontwapenend vertolkt door Rockwells kinderen Lana en Nico) krijgt meteen reliëf en glans, terwijl ook onnadrukkelijk duidelijk wordt dat er van alles aan hun gezinsleven schort. Dankzij het camerawerk dat dicht op de huid zit, voelt Sweet Thing intiem en knus, alsof je Billies vrolijke krullen bijna zelf kunt aanraken. Tegelijkertijd is de film ook benauwend, op het schrijnende af.

Adam (Will Patton) houdt zielsveel van zijn kinderen, maar maakt er een puinhoop van. Wanneer hij wordt opgenomen in een afkickkliniek, eindigen Billie en Nico in het strandhuis van Eve (Karyn Parsons) en haar weerzinwekkende vriend Beaux (M.L. Josepher). Een plek waar ze pas echt onveilig blijken te zijn. Geen wonder dus dat ze weglopen, samen met buurjongen Malik (Jabari Watkins).

Sweet Thing, dat op het filmfestival van Berlijn werd onderscheiden met een Kristallen Beer, gaat mooi op in de bubbel die de drie verschoppelingen proberen te creëren. Dat Rockwell zijn eigen dochter en zoon regisseerde – dat deed hij eerder ook al in de uurlange film Little Feet (2016) – komt de zeggingskracht van zijn elfde speelfilm absoluut ten goede. 

Het scenario van Sweet Thing laat hier en daar wat te wensen over, net als de weinig subtiele, met bestaande muziek gevulde soundtrack. Maar dat doet weinig af aan de ruwe charme van dit oprechte, bitterzoete en in essentie erg lieve kleinood.

Sweet Thing

Drama

★★★☆☆

Regie Alexandre Rockwell.

Met Lana Rockwell, Nico Rockwell, Jabari Watkins, Will Patton, Karyn Parsons, M.L. Josepher. 

91 min., te zien in 34 zalen.

Meer over