De week in boekenTransfobie

De nieuwe roman van J.K. Rowling is nog niet verschenen, maar roept nu al een stortvloed aan haat op

J.K. Rowling doet de woede verder oplaaien. Haar nieuwe, nog niet verschenen roman zou ‘transfoob’ zijn. 

J.K. RowlingBeeld WireImage

Voor het eerst sinds de ophef over Salman Rushdies Duivelsverzen, ruim dertig jaar geleden, is het idee van boekverbrandingen weer opgelaaid in Groot-Brittannië. Doelwit van de haat is dit keer een nog te verschijnen boek van J.K. Rowling. Nadat bekend was geworden dat in Troubled Blood een man in vrouwenkleren voorkomt die vrouwen vermoordt, is de 55-jarige schrijfster bedolven onder de hatelijkheden. Het Ierse popduo Jedward riep zijn Twitter-volgelingen zelfs op om het boek te verbranden. ‘Heeft iemand brandhout nodig deze winter?’, meldde de eeneiige tweeling, ‘dan is JK’s nieuwe boek perfect voor een romantisch vuur.’

Eerder dit jaar zorgde de schepper van Harry Potter al voor woede in de transgemeenschap door te beweren dat een vrouw een vrouw is en een man een man. Ze reageerde hiermee op een artikel waarin vrouwen werden omschreven als ‘mensen die menstrueren’. Tevens beweerde ze dat ‘zelfidentificatie’ op gespannen voet staat met vrouwenrechten. 

Daniel Radcliffe en andere acteurs uit de Harry Potter-films vielen haar af, terwijl haar uitgeverij onder druk stond om haar in de ban te doen. In juli was ze, samen met Rushdie, een van de 150 intellectuelen die in een open brief waarschuwden voor de erosie van de vrijheid van meningsuiting.

Rowling weigerde in te binden en heeft nu olie op het vuur gegooid met een dikke roman, geschreven onder haar pseudoniem Robert Galbraith, die ‘transfoob’ zou zijn. Op Twitter verschenen onder de hashtag #RIPJKRowling de vreselijkste verwensingen. De auteur, die eerder dit jaar in een interview vertelde slachtoffer te zijn geweest van seksueel geweld, werd zelfs het object van verkrachtingsfantasieën. Ook hing iemand een afbeelding van een rat onder de hashtag. 

Rowling vroeg mensen het boek eerst te lezen en dan te oordelen. Ze kreeg volop steun, onder meer van de acteur Robert Coltrane, de halfreus Hagrid uit de Harry Potter-films. ‘Ik weet niet waar het vandaan komt’, zei de 70-jarige Schot tegenover de Radio Times, ‘maar er is een hele Twittergeneratie van mensen die rondhangen in afwachting van een reden om beledigd te zijn. Ze zouden de oorlog niet hebben gewonnen, denk je wel?’

Kunstenaars en academici: laat strijd tegen racisme niet het open debat smoren

Tot de ondertekenaars behoren schrijvers Margaret Atwood, J.K. Rowling en Salman Rushdie.

Meer over