InterviewDirecteur concertorganisator Mojo

‘De kans dat we na 1 juni alles kunnen doen wat we willen is nihil’

Jett Rebel treedt op tijdens de laatste dag van Pinkpop in 2019.Beeld ANP

De financiële klap zal groot zijn, maar concertorganisator Mojo (van Pinkpop, Lowlands en North Sea Jazz) wil graag dat het kabinet snel beslist om de festivalzomer af te blazen. Uitstellen heeft geen zin, zegt directeur John Mulder. ‘Het kost twee tot drie jaar om dat verlies in te lopen.’

In het najaar heeft Doe Maar een tournee in de agenda staan onder de titel Lijf aan lijf – je verzint het niet. Mojo-directeur John Mulder had er een lang telefoongesprek over met zanger Henny Vrienten. ‘We hebben nagedacht: stel dat het lastig wordt, dat er maar duizend mensen in de zaal mogen, hoe gaan we dat doen? Dan is Doe Maar een leuke band, die wil graag zoeken naar alternatieven. Met een buitenlandse artiest zal dat experimenteren niet zo makkelijk gaan.’

Mojo is de grootste organisator van popconcerten en -festivals in Nederland en heeft, alle nevenbedrijven meegerekend, 430 medewerkers. Alles ligt al bijna vijf weken stil, en ze zijn aan het voorsorteren op een lange zomerperiode zonder festivals en massaconcerten en een langzame start in het najaar. ‘Als je ziet dat in Denemarken in juli het Roskilde-festival eruit ligt en in Amerika zelfs Burning Man in september al is afgelast zijn dat heel slechte signalen.’

U hoopt dat het kabinet dinsdag, bij de persconferentie over verlenging van de maatregelen, duidelijk maakt dat zomerfestivals niet doorgaan. Waarom moet dat nu al worden besloten?

‘Tot twee weken geleden hadden we nog redelijke hoop dat het misschien zou kunnen, maar als je over de grenzen kijkt, moet je realistisch zijn. De kans dat we na 1 juni alles kunnen doen wat we willen is nihil.

‘Zolang we niets stopzetten, maken we kosten. Dat geldt voor Pinkpop, Woo Hah, Down the Rabbit Hole, Bospop, Lowlands, North Sea Jazz Festival. Daaraan werken een hoop productiemensen en leveranciers, die willen weten of het wel of niet doorgaat. Het is niet alleen ons, maar de hele keten, dat hele ecosysteem dat daarachter zit: podium- en tentenbouwers, geluid, licht , video – dat zijn honderden zzp’ers. We kunnen nu niet duidelijk zijn of we ze wel of niet gaan inhuren.’

John MulderBeeld Andreas Terlaak

Hoe groot is de financiële klap voor Mojo als de festivalzomer wegvalt?

‘We zullen er wel twee of drie jaar over doen om dat verlies goed te maken, maar we zijn een gezond bedrijf en gaan dat wel redden. We hebben het geluk dat we niet alleen festivals, maar ook concerten doen, bijvoorbeeld in de Ziggo Dome en Afas Live.

‘Als je naar kleinere festivalorganisaties kijkt, zie je dat die het echt zwaar hebben. Als dat het festival het enige is wat ze doen en dat gaat dan niet door, is die klap gigantisch. De kaartverkoop ligt ook al vijf weken stil, niemand koopt een kaartje. Dan moet je maar afwachten hoeveel je overhoudt.

‘Wij kunnen de clubshows nog verplaatsen. De twee avonden met Queen in de Ziggo Dome proberen we te verplaatsen naar volgend jaar. Dat is omzet die op een later moment komt, dat redden we wel. Maar ook voor ons, laat ik daarover realistisch zijn, is het een financiële klap.’

Kunt u dat bedrag schatten?

‘We noemen nooit bedragen, maar ook als ik het wilde, zou het me niet lukken. We zijn nu aan het uitzoeken wat de schade tot nu toe is. Wat hebben we al uitgegeven aan marketing en decors? Moeten we huur betalen voor het terrein? Is de eigenaar van het terrein genegen om mee te bloeden, of zegt hij: niets mee te maken, ik heb hier een contract je moet betalen. Dat kunnen we allemaal pas doen als we weten of het überhaupt doorgaat.’

Heeft u al steun aangevraagd bij de overheid?

‘Ja. Chapeau dat ze in zo’n korte tijd zo’n spoedregeling op poten hebben gezet. Dat is een enorme prestatie van de regering. Als ik op televisie zie hoe iedereen loopt te klagen... Ik snap het wel, maar je zou ook kunnen kijken naar wat er wél is.’

Is er ook solidariteit te organiseren in het ‘ecosysteem’ van artiesten, zalen en festivals?

‘Dat is heel lastig. Wat er ook nog bij komt: alle bedrijven die geluid doen, of licht, die vrachtwagens verhuren… Alles staat stil. Ik weet niet of het mogelijk is om daar solidariteit te creëren. Ik denk wel dat het solidair is om te zeggen: we gaan elkaar helpen als alles weer op stoom komt in 2021 – áls dat al lukt. 

‘Daar ligt een verantwoordelijkheid voor iedereen. Ook voor ons.

‘Aan Lowlands hebben drieduizend mensen werk: het barpersoneel, de beveiliging, de verkeersregelaars, de cateraars, mensen met foodtrucks. Voor hen geldt: wie gaan het redden, en wie niet?’

Dus het scenario is dat jullie het zelf overleven, maar dat de helft van je leveranciers over is?

‘Dat vind ik een heel realistisch verhaal.’

Wat ziet u als Mojo’s verantwoordelijkheid?

‘Misschien moeten we volgend jaar langdurige afspraken maken met mensen die een herstart maken. Dat je, ik zeg maar wat, sushi verkoopt en we afspreken dat je voor drie jaar kunt komen. Of tegen een bedrijf met festivaltenten, dat het water aan de lippen staat: we gaan die tenten voor drie jaar huren. Dan heeft zo’n bedrijf een verhaal voor een lening bij de bank.’

Festivals sneuvelen in Europa

In Duitsland, België en Denemarken zijn de popfestivals voor de zomer al verboden. Niet alle landen lopen synchroon in het nemen van maatregelen. Voor artiesten die festivaltournees hebben staan, komt het moment dichterbij dat ze moeten beslissen of het met zoveel gaten in het schema nog wel zin heeft. ‘We hebben nog betrekkelijk weinig afzeggingen’, zegt Mojo-directeur John Mulder. ‘Zeker niet van grote acts. Maar ik snap dat wel: je hebt nu een ecosysteem waar iedereen op elkaar zit te wachten, terwijl je eigenlijk stiekem met z’n allen al weet: de kans dat dit doorgaat is niet groot.’

Meer over