BoekenAllemaal de schuld van Montgomery

De Hongerwinter was van Britse makelij, weet Maarten van Rossem

Beeld Nieuw Amsterdam

Ruim 75 jaar na dato zijn de militair historici het er wel over eens: het mislukken van de operatie Market Garden in 1944 was vooral te wijten aan de Britse veldmaarschalk Bernard Montgomery. Om te beginnen wilde Montgomery er de Amerikaanse sterren op het slagveld (Patton, Eisenhower, Bradley) mee overtroeven – een dubieus strategisch motief. Verblind door zijn ijdelheid onderschatte hij de Wehrmacht en verlangde hij het onmogelijke van de militairen die hem aan de zege moesten helpen. Voor miljoenen Nederlanders had de mislukking van Montgomery bittere gevolgen. De geallieerde opmars stokte bij de grote rivieren en in het westen van Nederland – verstoken van voedsel en brandstof uit de overige delen van het land – brak hongersnood uit. Historicus Maarten van Rossem heeft deze episode verknoopt met zijn eigen familiegeschiedenis, en dan vooral met die van zijn in Delft levende grootvader Arnold. In diens correspondentie verandert de hoop op een snelle bevrijding die hij in het najaar van 1944 nog koesterde in vertwijfeling en – uiteindelijk – wanhoop. En zijn kleinzoon weet: het was Allemaal de schuld van Montgomery

Maarten van Rossem: Allemaal de schuld van MontgomeryNieuw Amsterdam; € 20.

Meer over