TestDe Houseparty app

De app Houseparty voelt als een huis vol kletsende vrienden, en je kunt overal naar binnen lopen

Beeld Houseparty

De app Houseparty lijkt op een huis vol kamers met famielie en vrienden. Elke kamer kun je, digitaal met videobellen, bezoeken om bij te praten. Houseparty zag de afgelopen weken een spectaculaire groei aan gebruikers. 

Een week voor de quarantainetijd was de app niet eens te vinden in de top 400 best gedownloade gratis apps voor iOS en Android, een week later stond hij op nummer 2. En niet alleen in ons land, ook in onder meer Canada, Australië, Frankrijk, Duitsland, Italië en Mexico staat de app al wekenlang in de top vijf.

De app bestaat al sinds 2016 en is sinds 2019 in handen van Epic Games, de uitgever van onder andere gamehit Fortnite. Houseparty werd tot nu toe voornamelijk gebruikt door tieners, zei medeoprichter Ben Rubin, die het bedrijf verliet voordat Epic Games het kocht, in het Amerikaanse medium Financial Times. ‘Maar met alles wat er nu gebeurt, hebben ook volwassenen behoefte aan nieuwe connecties.’

Toch hadden we al een heleboel opties voor videobellen: Skype, Microsoft Teams, Google Hangouts, Facetime, WhatsApp. Wat heeft Houseparty dat mensen op social media in groten getale aankondigen virtuele huisfeestjes te organiseren?

Dat zit ’m vooral in hoe terloops en spontaan Houseparty kan worden gebruikt. Je hoeft alleen de profielnaam van een persoon te weten om die te kunnen vinden. Verder heeft elk persoon een soort eigen kamer waar mensen binnen kunnen lopen, en iedere gebruiker kan ook zelf binnenwandelen bij andere mensen. Er kunnen tot acht mensen in een kamer. Je kunt een kamer ook op slot doen voor wat privacy door op een slotje te klikken. En als bonus kun je ook digitale spelletjes en quizzen doen met je groep. Het voelt een beetje als één groot studentenhuis.

Handig om te weten: je krijgt elke keer bericht als iemand ‘aanwezig’ is. Dat is leuk, want dan kun je iemand spontaan aanschieten. Maar naarmate je lijst met bekenden groeit, kan dat gaan irriteren, dus de notificaties aan- of uitzetten is een dilemma. Verder kan online komen een risico zijn als je bijvoorbeeld vrienden hebt gemaakt met een iets te praatgrage oom, die plots bij je komt binnenlopen. Het voelt misschien wat onbeleefd om dan snel de deur op slot te doen.

Daar hebben ze de ‘sneak-in’ functie voor bedacht. Houd het icoontje van de app iets langer vast voor het openen, en je krijgt de optie te zien. Kan je spieken wie er is, zonder dat iemand jou ziet binnenkomen. Zijn je favoriete vrienden er niet, kan je op hun naam klikken en een klein videoberichtje achterlaten via de ‘Facemail’- optie. En anders misschien toch even via Facetime of WhatsApp proberen.

Beeld Houseparty

Houseparty is op iOS en Android telefoons te downloaden via de Appstore en Google Play, en ook te gebruiken als MacOS app en in Chrome browsers.

Nu sociale onthouding geboden is en we voorlopig niet naar café, sportclub of bioscoop kunnen, rijst de vraag: hoe blijf je in contact met je vrienden? Verschillende apps en online spelletjes bieden uitkomst. De Gids zet er een aantal op een rij.

In de techblog: Populaire video-app Zoom deelt data met Facebook

Meer over