BOEKENEen leven op onze planeet

David Attenborough doet een urgente oproep met een lichte bijsmaak

David Attenborough: Een leven op onze planeet – Een terugblik en een toekomstvisie.  Beeld Luitingh-Sijthoff
David Attenborough: Een leven op onze planeet – Een terugblik en een toekomstvisie.Beeld Luitingh-Sijthoff

David Attenborough is, hij zegt het zelf, een geluksvogel. De 94-jarige presentator en bioloog is overal geweest, heeft alles gezien en liet de kijker meegenieten. Voor BBC-natuurseries als Life, Planet Earth en Blue Planet is hij geprezen en gelauwerd. Nu, aan het eind van zijn leven, ontpopt hij zich als activist, een wijze oude Greta Thunberg. In Een leven op onze planeet, het boek bij de gelijknamige Netflix-film, vertelt Attenborough hoe hij de natuur heeft zien aftakelen. ‘Het gebeurde tijdens mijn eigen leven. Ik heb het met mijn eigen ogen gezien. En het zal leiden tot onze vernietiging.’ Hij beschrijft de ecologische crisis scherp, als een Tsjernobyl-ramp in slow motion, en schetst ook de relatief simpele oplossingen, die vooral politieke wil vergen. Een urgente oproep (‘We zijn de laatste generatie die het tij kan keren’), maar met een lichte bijsmaak. Want Attenborough schotelde de argeloze kijker de wonderen der natuur altijd voor alsof die overal op de planeet gedijden. Terwijl hij nu erkent hoe schaars die tijgers en walvissen toen al waren. Had hij ons maar niet decennia in slaap gesust met prachtige beelden die verhulden hoe erg het was. Dan waren meer mensen wellicht eerder wakker geschud en in actie gekomen.

David Attenborough: Een leven op onze planeet – Een terugblik en een toekomstvisie. Uit het Engels vertaald. Luitingh-Sijthoff; € 20.

Meer over