DaboekEleanor Roosevelt (1884-1962)

Dagboekfragment: Zal Amerika ruggengraat tonen in de wereldoorlog?

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Eleanor Roosevelt Beeld Getty
Eleanor RooseveltBeeld Getty

Washington D.C., 21 april 1941

Zaterdag was ik in New York om Lillian Hellmans Watch on the Rhine te zien (bekroond toneelstuk over verzet tegen de nazi’s, red.). Het is een opwindend en soms angstaanjagend stuk. Het gezin in het stuk symboliseert ons land en hoe weinig we ons bewust zijn van de gruwelen die ons aan alle kanten omringen. Toch ben ik ervan overtuigd dat we onze ruggengraat zullen tonen, als het erop aankomt, net als Fanny in Watch on the Rhine.

Op 23 april zullen op alle universiteiten in het land vredes­demonstraties worden gehouden. Als het programma van de Brooklyn College Student Council representatief is voor de opvattingen van onze jongeren, zou het een waardevolle dag kunnen worden.

De tekst die ik onder ogen kreeg (‘democratie en wereldvrede’) zit in elk geval goed in elkaar en getuigt van de bereidheid de gebeurtenissen in de wereld onder ogen te zien.

Dit zijn de onderwerpen die de jongeren aansnijden:

1. Alle steun aan landen die zich verzetten tegen de oorlogsagressie. Buiten het Westelijk Halfrond geen inzet van de American Expeditionary Forces (opgericht in 1917 om Engeland en Frankrijk bij te staan in de strijd tegen Duitsland, red.).

2. Adequate nationale defensie, maar niet ten koste van uitgaven voor woningbouw, werkgelegenheid voor jongeren etc.

3. Academische vrijheid en burgerrechten.

Eleanor Roosevelt (1884-1962), Amerikaanse First Lady. Ingekort fragment uit My Day. Pharos Books, 1989.

Meer over