DagboekAbel Tasman (1603-1659)

Dagboekfragment: moeizame ontmoeting met de Maori

 Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

null Beeld Getty
Beeld Getty

Stille Oceaan, 18 december 1642

’s Morgens hebben we besloten dat wij zullen trachten hier aan land te komen en een geschikte haven te vinden. Na de middag zijn onze schipper en piloot-­majoor met het sloepje vooruit ­gevaren om bij het land een anker- en waterplaats te zoeken. Bij het ondergaan van de zon hebben we ons anker op vijftien vadem goede steekgrond laten vallen.

’s Avonds ongeveer een uur na zonsondergang zagen we vele lichten aan land en vier vaartuigen voor de kust, waarvan twee zich naar ons toe begaven. Nadat onze mannen ongeveer een half uur aan boord waren, begonnen de mannen in de prauwen ons toe te roepen met een grove harde stem, doch wij konden daarvan in het geheel niets verstaan.

Wij riepen hen als antwoord toe, waarop zij dan weer begonnen. Ze bliezen ook op een instrument dat een geluid gaf als de trompetten van de moren. Wij ­lieten een van onze matrozen, die wat op de trompet kon spelen, hen tot antwoord toeblazen. ­Nadat wij dit verschillende malen aan weerszijden gedaan hadden, en de donkere avond meer en meer viel, zijn de vaartuigen eindelijk weg gepeddeld.

Wij lieten ons scheepsvolk met het gehele kwartier wacht houden en zorgden dat er voldoende munitie en musketten, pieken en houwers klaarlagen. We hebben de kanonnen gereedgemaakt, opdat wij ons verdedigen kunnen als deze lieden iets kwaad willen proberen.

Abel Tasman (1603-1659), ontdekkingsreiziger. Ingekort fragment uit Het journaal van Abel Tasman. Waanders, 2006.

Meer over