DagboekPaddy Ashdown (1941-2018)

Dagboekfragment: Diana dood, boze Britten ­eisen dat de vlag halfstok gaat

Londen, 4 september 1997

Nationale herdenking in Loden, 1997.Beeld Getty Images

Er begint zich een nare stemming te ontwikkelen in het land. Een menigte die akelig doet denken aan een 18de-eeuwse meute eist in betogingen bij Buckingham Palace dat de vlag halfstok gaat en dat de koningin ­terugkomt uit Balmoral, zodat de mensen kunnen zien dat ze huilt om Diana, net als zij.

Uiteraard wordt de stemming aangezwengeld door de redacties van de tabloids die verantwoordelijk zijn voor het klimaat dat haar het leven kostte. De hypocrisie.

Ik heb Roy laten weten dat de nationale ophef mij verontrust. Hij antwoordde dat hij net zo ­bezorgd is als ik. Hij is uitgenodigd voor de begrafenis, maar heeft besloten er niet heen te gaan.

‘Ik heb geen zin om me er te gaan staan vergapen’, zei hij. ‘Natuurlijk moet jij er wél heen. Je voorganger David zit te popelen, dus heb ik hem mijn toegangskaart maar gegeven.’

David was vandaag op tv. Hij bekritiseerde de tabloidredacties, nogal moedig vond ik. Het gevoel bekroop mij dat ik hetzelfde had moeten doen en ik voelde de spijt knagen dat ik niet heb laten weten hoe ík hier over denk.

Juist nu is het zaak het liberale geluid te laten horen, zelfs als dat betekent dat je tegen de overweldigende publieke opinie ingaat.

5 september

Eindelijk dan serieus commentaar in de kwaliteitspers op de stemming in dit land. Dat had ik zelf moeten doen!

Paddy Ashdown (1941-2018), Britse politicus. Ingekort fragment uit The Ashdown Diaries. Penguin, 2001.

Meer over