DAGBOEKWarren Hamilton Lewis (1895-1973)

Dagboekfragment: De eerste maanlanding oogt als een ouderwetse sf-film

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Oxford, 21 juli 1969

Bij het ontbijt zagen we het beeld van de Amerikaanse astronauten die voet zetten op de maan, wat ze om 3 uur in de ochtend hadden ­gedaan.

We zagen ze de Stars and Stripes planten. De bewegingen van de mannen waren langzaam en zwaar en zou je accuraat als onaards kunnen omschrijven; ze ­leken op ­Verschrikkingen uit de Ruimte in een ouderwetse sf-film.

Heel de aangelegenheid was ­natuurlijk overweldigend. Epoche machend, elk bijvoeglijk naamwoord dat je kunt verzinnen. Het heeft me een vreemd gevoel bezorgd dat ik niet helemaal snap. Verdriet? Spijt? Ik weet het niet.

Maar ik vertrok naar mijn studeerkamer met een gevoel van dankbaarheid jegens de vertrouwde dingen, de kleuren van het licht en de schaduw op bomen en bloemen, het geluid van de wind en de muziek van vogels.

Bij verder overpeinzen denk ik dat mijn gevoel er een van droefheid is, waarvan de oorzaak schuilt in de overweging dat de technische vorderingen sinds de vlucht van Blériot in 1909 (de eerste oversteek per vliegtuig over het Kanaal, red.) vergezeld zijn ­gegaan van een grote achteruitgang in beschaving.

Zouden de duizenden miljarden die nu zijn uitgegeven om een zak gruis van de maan te ­halen niet beter besteed kunnen worden aan een waardevoller doel – bijvoorbeeld een serieuze strijd om de golf van misdaad over de hele wereld te onderdrukken?

Warren Hamilton Lewis (1895-1973), Ierse historicus en officier. Ingekort fragment uit Brothers and Friends. Harper & Row, 1982.

Meer over