Da Vinci-auteur vrijuit van plagiaataanklacht

Da Vinci Code-auteur Dan Brown heeft geen inbreuk gemaakt op het copyright van een eerder boek. Dat heeft een rechtbank in Londen vrijdag bepaald...

Van onze correspondent Peter de Waard

Brown zei vrijdag dat deze claim nu ongegrond is gebleken. ‘Ik ben nog altijd verbaasd dat deze auteurs de aanklacht hebben durven doen’, aldus de schrijver na afloop van een vijf weken durende rechtszaak. Zowel Browns in 2003 verschenen boek The Da Vinci Code als het ruim twintig jaar oudere The Holy Blood and the Holy Grail gaan over de theorie dat Jezus getrouwd zou zijn geweest met Mary Magdalena en een zoon had gehad die de bloedlijn zou hebben voortgezet.

De rechtbank in Londen oordeelde vrijdag dat The Holy Blood and the Holy Grail geen centraal thema heeft en dat Brown het daardoor ook niet kan hebben gestolen. ‘Het thema was een kunstmatige uitvinding om een proces wegens plagiaat te kunnen aanspannen.’ De rechter concludeerde wel dat Brown bepaalde delen uit het andere boek had overgenomen in zijn thriller, maar daarmee had hij het werk nog niet gekopieerd’.

Random House, de uitgever van Browns werk, zei ‘dat het gezonde verstand had gezegevierd’. ‘Het is een baanbrekend vonnis dat het recht van auteurs vastlegt om de resultaten van historisch onderzoek in hun werk te gebruiken.’

Ook filmproducent Sony slaakte een zucht van verlichting. De gelijknamige verfilming van het boek met Tom Hanks en Audrey Tautou in de hoofdrol kan volgende maand op het filmfestival van Cannes gewoon in premiere gaan. Sony ziet The Da Vinci Code als een van de kassuccessen van het zomerseizoen. Van Dan Browns boek zijn wereld veertig miljoen stuks verkocht.

Van The Holy Blood and the Holy Grail zijn twee miljoen stuks over de toonbank gegaan. Het boek is dankzij de publiciteit over de rechtszaak terug in de boeken-topveertig. Voor de drie auteurs Michael Baignent, Richard Leigh en Henry Licoln (de laatste deed niet mee aan het proces) is dat een pleister op de wonde. Wel draaien zij op voor de juridische kosten die worden geschat op één miljoen pond.

Volgens juridische experts zou het voor romanschrijvers – en met name auteurs van historische romans – bijzonder moeilijk worden nog nieuwe werken te produceren als de auteurs van The Holy Blood and The Holy Grail in het gelijk waren gesteld. Maar Brown bracht zichzelf tijdens de rechtszaak in problemen door te ontkennen dat hij – of zijn echtgenote, inspirator en research-medewerkster – al bij de opzet van The Da Vinci Code van het andere boek gebruik hadden gemaakt. Later ontstonden hierover grote twijfels. Maar de rechter heeft de Amerikaan voor gezichtsverlies gespaard. Brown noemde de uitkomst van het proces niet alleen een persoonlijke overwinning, maar ook een voor alle andere romanschrijvers. ‘Boeken zijn een belangrijk deel van onze cultuur. Dit is een goede dag voor schrijvers en lezers. Na zoveel tijd aan deze zaak te hebben besteed heb ik nu weer tijd om een nieuw boek te schrijven.’

Meer over