BoekbesprekingTime Between

Countryrocker Chris Hillman pakt uit over zijn lange carrière en zijn jeugd

null Beeld BMG
Beeld BMG

‘Kan hij wel praten?’ Met die pesterige woorden zette John Lennon de intens verlegen Chris Hillman in de zomer van 1965 te kakken tijdens een afterparty in Londen. Hillman was het minst opvallende lid van The Byrds, de baanbrekende Amerikaanse band die toen voor het eerst in Engeland op tournee was. Het duurde nog wel even voordat hij helemaal uit zijn schulp was gekropen. In The Flying Burrito Brothers, die country hip maakten toen The Eagles nog geboren moesten worden, werd hij overschaduwd door publiekslieveling Gram Parsons en in de jaren zeventig hopte hij van het ene mooie project naar het andere, zonder dat hij het gevoel had zijn vorm te hebben gevonden als zanger, muzikant en liedjesschrijver. 

Dat gebeurde pas in de tweede helft van de jaren tachtig, toen hij The Desert Rose Band oprichtte. Voor het eerst was hij de onbetwiste leider van een succesvolle band en dat straalde hij bijna triomfantelijk uit. Hillman had zich toen al lang bewezen als countryrockpionier, maar nu geloofde hij het zelf ook. In Time Between pakt hij niet alleen uit over zijn lange carrière, maar ook over zijn jeugd in het zuiden van Californië, die zorgenloos was tot de onverwachte zelfmoord van zijn vader. Ook daar worstelde hij decennialang mee.

Chris Hillman: Time Between – My Life as a Byrd, Burrito Brother, and Beyond. BMG; € 27.