Chaotische zomer van '70 herleeft

De transistorradio kraakt en piept. Boven de zeepier van Clacton aan de Britse oostkust hangt een waterig maantje. Het is één minuut voor middernacht....

Na een afwezigheid van bijna 25 jaar is RNI dinsdag terug in de lucht. Het radiostation, dat begin jaren zeventig grote bekendheid genoot in Engeland, mag van de Britse autoriteiten tot eind augustus uitzenden vanaf een vroeger lichtschip, de LF18, maar dan wel op een laag vermogen. Het schip ligt buiten de haven van Harwich en zal deze week worden versleept naar Clacton on Sea. RNI viert met de tijdelijke terugkeer het 175-jarig bestaan van de reddingsbrigade van Essex.

Een maand lang laat Radio Northsea de zomer van 1970 herleven, met The Kinks, Beach Boys, Creedence Clearwater Revival, Mungo Jerry, Cat Stevens en Crosby, Stills & Nash. De organisator van het project, Paul Graham (47), is na de eerste dag content. 'We hebben hier meer dan drie maanden aan gewerkt. De eerste ontvangstberichten komen vanuit Kent en de Belgische en Nederlandse kust. Dat stemt tevreden. Toen we de lichtboot huurden, stond het gras op het dek. Van een oud wrak hebben we een radioschip gemaakt dat ook nog kan uitzenden.'

Alan West (52) is een van de dj's die begin jaren zeventig op RNI werkten. 'Eigenlijk zijn we niet meer dan een stel oude mannen die op deze manier hun jeugd herleven. Ik kan me niet eens herinneren hoe het dertig jaar geleden was. Om je de waarheid te zeggen, aan de meeste platen die ik moet draaien heb ik een grondige hekel gekregen. Waar we goed in zijn, is de chaotische sfeer opnieuw te laten herleven.'

Ook bemanningslid Dick Palmer (56), vroeger dj bij ex-piraat Radio Caroline, zit er louter en alleen voor de lol. 'Eigenlijk is het vreemd, mannen van middelbare leeftijd die tienermuziek draaien. Dit is een old boys toy, meer niet.'

Een tender onderhoudt vier tot vijf keer per dag een verbinding met het radioschip en verzorgt ook trips voor fans naar het schip. Die waren er aanvankelijk dinsdag nog nauwelijks. 'Dat moet groeien. De mensen lezen er iets over in de krant en zien iets op tv en komen dan wel. We hebben nog vier weken', zegt Graham.

Jan H. Sundermann uit Düsseldorf is een fan uit 1970. 'We hadden niets aan popmuziek in Duitsland, hooguit een uurtje per week, en RNI, dat twintig uur per dag pop uitzond, was heel bijzonder.'

Hoeveel luisteraars zouden er dinsdag zijn geweest? Tien, honderd, duizenden? 'Dat weten we absoluut nog niet', zegt Graham. 'Voorlopig zijn we hier op het schip alleen goed bezig. Eigenlijk is het een reünie van radiomakers. Anderen vieren een avond en nacht feest in een hotel, maar hier zijn we een hele maand samen.'

Meer over