Cees Nooteboom verlaat Atlas voor De Bezige Bij

Enkele weken voor zijn 75ste verjaardag op 31 juli is bekend geworden dat schrijver Cees Nooteboom zijn uitgever Emile Brugman van Atlas verlaat, om over te stappen naar De Bezige Bij....

Arjan Peters

Bezige Bij-uitgever Robbert Ammerlaan, gisteren: ‘Ik denk dat wij goed voor Cees’ werk kunnen zorgen.’ Donderdagmiddag spreekt hij Brugman over de zakelijke afwikkeling. Brugman, gisteren: ‘Daar komen we wel uit.’

De internationaal vermaarde auteur van reisverhalen, romans en gedichten – P.C. Hooftprijs 2004 – is ontevreden over de manier waarop Atlas voor zijn oeuvre zorgt. ‘In Duitsland is een Verzameld Werk, in Spanje zijn nieuwe edities verschenen met het oog op mijn verjaardag,’ aldus Nooteboom, die op dit moment op lezingentournee is in Brazilië, ‘maar in Nederland gebeurt er bijna niets. Terwijl Brugman telkens toezegde mijn reisboeken in nieuwe thematische verzamelingen uit te geven.’

Nog deze maand verschijnen bij Atlas wel een bloemlezing die de filosoof Rüdiger Safranski maakte uit het proza van Nooteboom (Zielsverhuizing vindt tijdens het leven plaats), en een keuze uit de Volkskrant-columns die Nooteboom schreef in de jaren 1961-1968 (Verleden als eigenschap).

Met deze transfer komt een einde aan een kwart eeuw samenwerking. Nooteboom kent Brugman uit de jaren tachtig, toen de laatste redacteur was van De Arbeiderspers, Nootebooms toenmalige uitgever. Nadat Brugman in 1991 de uitgeverij Atlas oprichtte, ging de gevierde schrijver met hem mee.

‘Een pijnlijk besluit,’ noemt Nooteboom zijn vertrek, ‘maar ik vind het nog pijnlijker dat mijn vroegere boeken in Nederland nauwelijks zichtbaar zijn. Keer op keer heb ik mijn bezorgdheid hierover meegedeeld. Zonder resultaat.’

In zekere zin is Nootebooms vertrek een terugkeer. Zijn eerste boeken verschenen bij Querido, maar in de jaren 1963-1971 werden zijn columns en gedichten al door De Bezige Bij uitgegeven. Voor de huidige Bezige Bij-uitgever Robbert Ammerlaan is het de zoveelste vangst – nadat onder meer Gerard Reve, Gerrit Komrij, Philip Roth, Charlotte Mutsaers, Toni Morrison, Kees van Beijnum, Imre Kertesz, Bart Chabot en Manon Uphoff naar hem overstapten.

De Bezige Bij gaf onlangs een luisterversie van Nootebooms roman Rituelen (1980) uit, voorgelezen door de schrijver. Achteraf bezien was dat een prelude, nu tientallen titels zullen volgen.

Meer over