Actie / Thriller / Misdaad

Captain Phillips

Als zenuwslopend verslag van kaping is Captain Phillips ongeëvenaard, maar de thematische uitwerking schiet tekort

Meteen na de Amerikaanse première van Captain Phillips begon het gemorrel. De bemanning van het vrachtschip Maersk Alabama, dat in 2009 door Somalische piraten werd overmeesterd, protesteerde dat hun kapitein Richard Phillips niet bepaald de onzelfzuchtige held was die de film van hem maakt. De arrogante Phillips zou destijds het gevaar bewust hebben opgezocht door dicht langs de Somalische kust te varen, omdat hij weigerde zich door piraten van zijn koers te laten verjagen.

Met dat commentaar in het achterhoofd is Phillips de filmkapitein inderdaad een heiligenverschijning. Interessanter is om hem tegen de gemiddelde Hollywoodheld af te zetten. Dan valt op hoe regisseur Paul Greengrass (United 93, The Bourne Ultimatum), scenarist Billy Ray en hoofdrolspeler Tom Hanks juist de gewone, feilbare man in Phillips naar boven halen. Een man die zijn vak uitstekend verstaat, maar het soms echt even niet meer weet als een op qat trippende piratenbende, aangevoerd door de stoutmoedige Muse (Barkhad Abdi), zijn vrachtschip kaapt.

Een zeldzaamheid in Hollywood is de scène waarin Phillips als gevolg van alle traumatische ge beurtenissen volkomen instort. Dat je dan bijna zelf voelt wat hij doormaakt, bewijst dat Captain Phillips vooral om de ervaring draait. Als het zenuwslopende verslag van een kaping, dat je met zijn nerveuze documentairestijl door de gangen van de Maersk Alabama jaagt, is de film ongeëvenaard.

Toch overtuigt Captain Phillips, gebaseerd op het boek dat Phillips over de kaping schreef, niet helemaal. Greengrass en Ray wilden duidelijk meer afleveren dan een enerverende thriller.

Wie de scheve verhoudingen tussen het Westen en de derde wereld wil thematiseren, kan echter niet volstaan met wat symbolische beelden en gekunsteld veelzeggende dialogen ('Ik wou altijd al naar Amerika. Een auto kopen in New York', bekent Muse). Juist de niet waargemaakte pretenties maken het storend dat de piraten toch weer de stereotype slechterikken zijn, die door stoere Navy Seals met precisieschoten moeten worden omgelegd.

Meer over