Ineke Huysman en Roosje PeetersJohan de Witt en Frankrijk

Brieven van Johan de Witt over een humeurige vriend die een vijand werd

Er verscheen deze week nog veel meer. Hier onze keus uit boeken die we ook graag even noemen.

null Beeld Catullus
Beeld Catullus

De Dordtse notabele Johan de Witt, die in 1653 op 28-jarige leeftijd tot raadpensionaris van Holland en Zeeland werd verkozen, heeft heel wat af gecorrespondeerd in zijn leven (dat in het rampjaar 1672 door toedoen van orangistisch gepeupel eindigde bij de Haagse Gevangenpoort). Zijn nalatenschap bestond onder meer uit tienduizenden brieven over uiteenlopende onderwerpen.

Ineke Huysman en Roosje Peeters, medewerkers van het Huygens Instituut voor Nederlandse Geschiedenis, hebben een selectie gemaakt uit de correspondentie die betrekking heeft op Frankrijk – dat zich gedurende het leven van De Witt ontwikkelde van wankele bondgenoot tot geharnaste tegenstander. De originele en hertaalde brieven in Johan de Witt en Frankrijk worden verlucht met tekeningen van Jean-Marc van Tol (tekenaar van Fokke & Sukke), veelal bewerkingen van bestaande kunstwerken. De Witt liet zich door diplomaten informeren over ‘het Franse humeur’ en over het woeste liefdesleven van koning Lodewijk XIV, maar boog zich ook over wetenschappelijke vraagstukken en over het patent op het slingeruurwerk van Christiaan Huygens. Soms bemiddelde hij bij ‘koetsincidenten’ op het Lange Voorhout: de weigering van dignitarissen om elkaar, onder verwijzing naar hun sociale positie, voorrang te verlenen.

Ineke Huysman en Roosje Peeters (red.): Johan de Witt en Frankrijk. Catullus; € 24,99.

Meer over