'Bond moest anders, met meer drama'

'Voor The World is Not Enough had ik een crew van 1300 man tot mijn beschikking. Me and Isaac Newton hebben we met zijn zessen gedraaid....

Michael Apted onderbrak de Europese promotietour van zijn James Bond-film om aanwezig te kunnen zijn bij de Europese première van Me and Isaac Newton op het documentairefestival IDFA in Amsterdam. De eerste nachtvoorstellingen van Bond, enkele honderden meters verderop in Bellevue Cinerama, gingen onopgemerkt aan de Brit voorbij.

In The World is Not Enough regisseerde Apted Denise Richards als atoomgeleerde, die in strak hemdje en shorts Russische kernkoppen ontmantelt aan de zijde van Bond. In het overgestileerde Me and Isaac Newton volgt de regisseur zeven prominente wetenschappers en laat hij zien wat hun drijfveren zijn. 'Ik heb geprobeerd om wetenschap een menselijk gezicht te geven, te laten zien dat geleerden geen Frankensteins zijn. Het is belangrijk dat de angst voor wetenschap, door zaken als genetische manipulatie, wordt weggenomen.'

Apted stelde het zevental - van een Japanse fysicus die de samenhang in het universum bestudeert tot een expert op het gebied van robots en kunstmatige intelligentie - dezelfde vragen, en monteerde de antwoorden op thema. 'Ik wilde zeven interessante personages ontdekken, maar had van tevoren geen idee wat dat op zou leveren. Het was een groot avontuur.'

Hetzelfde kan worden gezegd van zijn Bond-verfilming. Toen Apted werd gebeld door producent Barbara Broccoli dacht hij dat het een grap was. Maar nadat hij met haar en hoofdrolspeler Pierce Brosnan had gesproken begreep Apted, regisseur van films als Gorillas in the Mist, Gorky Park en Nell, wat ze van hem wilden.

'Bond moest anders: minder actie, meer drama en ontwikkeling. Sophie Marceau is volgens mij een ander Bond-meisje geworden. Ze verandert van een vlak, passief en meegaand slachtoffer in een sterke vrouw, een schurk van wie je blij bent als ze eindelijk wordt doodgeschoten. Ze hebben mij gevraagd omdat ik veel met vrouwen heb gewerkt. Ik wist dat ik dat kon. De actie-scènes vormden voor mij de uitdaging.'

Het succes van Bond helpt Apted verder in Hollywood. Hij was al jaren bezig met een spionagefilm over de Tweede Wereldoorlog, Enigma, maar kreeg de financiering niet rond. Nu kan hij gaan draaien. 'Alleen omdat ik Bond heb gemaakt. Het maakt niet uit of het goed of slecht is geworden - het feit volstaat. Het is beangstigend, maar zo werkt het.'

Apted is van plan om behalve Hollywood-films ook documentaires te blijven maken. 'Ik houd van documentaires. Die zijn helemaal van jezelf. Films moet je van jezelf maken.' Zijn grootste en meest eigenzinnige project 7 Up, waarin Apted om de zeven jaar het leven van een aantal Engelsen uit verschillende milieus laat zien en dat inmiddels is aanbeland bij 42 Up, ligt de komende vijf jaar stil. 'In die tijd spreek ik zo nu en dan een aantal deelnemers. Vorige week heb ik een speciale vertoning van Bond voor ze gehouden. Het is leuk eens wat voor hen te kunnen doen.'

Hij heeft niet overwogen om Me and Isaac Newton in het voorprogramma te vertonen. 'Daar komen ze niet voor.' JPE

Meer over