BoekenKort

Boeiende biografie over de man die het ándere Alexandrië ontdekte

Henry Rawlinson zou beroemd worden als de ontcijferaar van het spijkerschrift, maar in 1839 was hij nog soldaat. Dwalend door de sloppen van Karachi was hij op zoek naar zijn held: daar ergens hield Charles Masson zich schuil, de ontdekker van Alexandrië – niet Alexandrië in Egypte, maar dat ándere Alexandrië, de verdwenen stad in Afghanistan. Rawlinson vond hem: stinkend, aan de drank en scheldend op de Britse bestuurders die hem achterna zaten, te midden van een onvoorstelbare berg papier die zijn magnum opus moest worden. Rawlinson vertrok, wanhopig. Kort daarop keerde Masson terug naar Afghanistan. Waar hem nóg meer ellende wachtte.

Charles Masson had ontdekt hoe in de eeuwen na Alexander de Grote de Griekse en Aziatische cultuur elkaar hadden omarmd en bevrucht. Dat was in die tijd geen welkome boodschap. Hij werd vergeten, zijn aantekeningen en zijn omvangrijke collectie raakten verstrooid. Maar inmiddels wordt hij tot de groten gerekend. Edmund Richardson schreef met Alexandrië een gedetailleerde, boeiende biografie over een gedreven mens, vermalen door oorlog en politiek.

null Beeld Hollands Diep
Beeld Hollands Diep

Edmund Richardson: Alexandrië. Uit het Engels vertaald door Alexander van Kesteren. Hollands Diep; € 24,99.

Meer over