Bij Lanzarote is een onderwatermuseum geopend

Vandaag wordt Museo Atlantico geopend, op de bodem van de Atlantische Oceaan. Dit eerste Europese onderwatermuseum is een initiatief van de Britse kunstenaar, duiker en onderwaterfotograaf Jason deCaires Taylor (41).

Beelden in het Museo Atlantico van Jason deCaires Taylor. Beeld null
Beelden in het Museo Atlantico van Jason deCaires Taylor.

In 2006 plaatste Taylor al beelden van schoolkinderen op de bodem van de Molinerebaai bij het eiland Grenada, in het Caribisch gebied. Voor het Europese onderwatermuseum, bij de kust van Lanzarote, een van de Canarische eilanden, liet Taylor beelden van selfie-makende toeristen en een boot met vluchtelingen zinken.

Een onderwatermuseum?

'Ja, ik maak mijn beelden uit beton en laat ze dan zakken in de zee. De bedoeling is dat de vegetatie op de bodem van de zee de beelden in zich opneemt, dat het koraal de gezichten van de beelden overgroeit, dat er visjes tussen gaan zwemmen. Momenteel zijn er 75 kunstwerken te bezichtigen bij Lanzarote en uiteindelijk moeten dat er 700 worden.'

Dat is ambitieus. Wat wilt u overbrengen met uw beelden?

'Mijn kunst gaat over de grote kwesties van deze tijd: de groeiende kloof tussen arm en rijk, klimaatverandering, milieurampen, vluchtelingenproblematiek. Het vlot van Lampedusa, een knipoog naar het schilderij Het vlot van de Medusa van Géricault, is een van de belangrijkste werken in het onderwatermuseum. Dertien vluchtelingen op een rubberbootje staan symbool voor de grote crisis.'

Schoolkinderen op de bodem van de Molinerebaai bij het eiland Grenada Beeld null
Schoolkinderen op de bodem van de Molinerebaai bij het eiland Grenada

Is dat onderwerp geen cliché? De kunstenaars Banksy en Ai Weiwei hebben zich ook al op de vluchtelingen gestort.

'Er kan eigenlijk nooit genoeg aandacht zijn voor de vluchtelingencrisis. Ik denk dat het belangrijk is dat kunstenaars het debat gaande houden. Zij vormen een belangrijk tegenwicht voor de media, die vooral ingaan op de angst voor de vreemdelingen.'

Waarom Lanzarote?

'Op het eiland is veel aandacht voor kunst en voor milieubescherming. Er staan veel kunstinstallaties in de natuur. De overheid heeft 700 duizend euro geïnvesteerd in het museum. Met de opbrengst van de kaartjes willen we projecten steunen voor het behoud van de natuur op Lanzarote.'

Hoe gaat dat eigenlijk in zijn werk, zo'n onderwaterbezoek?

'Vanaf boten duiken groepjesvan acht bezoekers de Atlantische Oceaan in. Ik leid zelf nooit mensen rond, daarvoor hebben we getrainde gidsen die dat veel beter kunnen. De uitleg over de kunstwerken krijgen de bezoekers op de boot. Binnenkort willen we gebruikmaken van een audiotour, zodat je onder water naar commentaar kunt luisteren. Net als in een traditioneel museum.'

Op hoeveel bezoekers mikt u?

'Mijn vorige projecten haalden makkelijk 20 duizend bezoekers per maand. Er is nu al veel publiciteit geweest, dus ik hoop op een groot bereik. Gisteren heb ik nog beelden gegoten van twee Nederlandse toeristen. Vanaf november zijn zij ook op de bodem van de zee te zien.'

Meer over