Beltoon is (bijna) dood, leve de ‘ringbacktone’

De erven van Bob Marley besloten deze zomer de artistieke uitverkoop van de reggae-legende een halt toe te roepen....

De erven van de zanger van I Shot The Sherrif en No Woman No Cry zijn niet de enige die hun bekomst hebben van de beltoon. Onderzoek van de Britse marktonderzoeker M:Metrics wijst uit dat de ringtone vooral in Europa op zijn retour is. De afgelopen maanden is het aantal kopers van beltonen gestaag gedaald – naar nog maar 4 procent van de gsm-abonnees in Frankrijk, 4,4 procent in Duitsland en 3,3 procent in het Verenigd Koninkrijk.

Een tweede marktonderzoeker, JupiterResearch, zegt dat het aandeel van de beltoon in de markt van ‘mobiele content’ in Europa is gedaald naar 29 procent, tegen nog 33 procent in 2006.

Dat is slecht nieuws voor een branche die volgens voorspellingen uit 2005 over twee jaar een omzet zou boeken van liefst 11 miljard dollar. De verwachting is dat alleen de Europese markt dit jaar uitkomt op 1,4 miljard.

De grote spelers hebben de trend kennelijk al langer in de gaten. Jamba, bekend van de Crazy Frog-beltoon, heeft zijn repertoire uitgebreid met muziek, videofilmpjes, bewegende wallpapers en verzekeringen voor mobieltjes die verloren raken of worden gestolen. Het van oorsprong Duitse bedrijf werd in 2004 voor 273 miljoen dollar gekocht door het Amerikaanse VeriSign. Dat deed er twee jaar later al weer grotendeels afstand van. Een andere grootheid, Musiwave, werd in november van dit jaar overgenomen door de Amerikaanse softwaremaker Microsoft. Openwave Systems in Frankrijk had in 2005 nog 121 miljoen dollar neergeteld voor Musiwave.

De beltoonmarkt is niet helemaal dood, constateert Mark Mulligan van JupiterResearch in The New York Times, maar wordt steeds meer gedreven door hits. In Spanje plaatsten meer dan een half miljoen bellers de woede-uitbarsting van hun koning tegen de Venezolaanse leider Hugo Chavez op hun toestel (‘Waarom houd je je mond niet?’).

Een nieuwe toepassing die aan populariteit wint, is de ringbacktone – een deuntje dat het toestel-gaat-over-signaal vervangt. De Amerikaanse marktvorser IDC voorspelt dat in 2010 ruim 40 miljoen bellers hun gsm met zo’n wachtmuziekje zullen uitrusten.

Of dat de teloorgang van de beltoon kan compenseren? Om met de reggaemeester te spreken: Time Will Tell.

Ringtone-icoon 'Crazy Frog'. (EPA) Beeld
Ringtone-icoon 'Crazy Frog'. (EPA)
Meer over