NieuwsSXSW afgelast

Austin wacht miljoenenstrop na schrappen popfestival SXSW wegens corona

Redden wat er te redden valt, is in de Amerikaanse stad Austin het devies voor concertzalen, kleine podia en cafés nu de internationale muziek-, tech- en filmconferentie South by Southwest (SXSW) is afgelast. De hoofdstad van Texas dreigt 350 miljoen dollar aan inkomsten mis te lopen.

Aankondiging voor SXSW van vorig jaar.Beeld Shelley Hiam

Om de verspreiding van corona tegen te gaan, zette de lokale overheid vrijdag een streep door de 34ste editie van het tiendaagse festival, waar in 2019 meer dan 400 duizend bezoekers op af kwamen. Burgemeester Steve Adler kondigde een ‘lokale noodtoestand’ af, waardoor evenementen die meer dan 2.500 bezoekers trekken niet door kunnen gaan.

South by Southwest is een festival dat dienstdoet als jaarlijkse conferentie voor vertegenwoordigers van platenmaatschappijen, techbedrijven en concertorganisatoren. Ze wisselen er kennis uit en hopen een nieuwe ontdekking te doen. Er zijn lezingen, paneldiscussies en talloze optredens van zowel grote artiesten als beginnende bands, die zich internationaal in de kijker hopen te spelen.

Met al die aanloop halen hotels, restaurants, cafés en de middenstand in Austin al jaren in maart een belangrijk deel van hun omzet binnen. De piek is zo zeker dat veel vastgoedeigenaren contractueel hebben vastgelegd dat in maart een dubbele huur moet worden betaald. De plaatselijke krant The Austin Chronicle schreef al na een rondgang dat kleine muziekzalen in de stad rekening houden met zwaar weer. ‘Maart is de maand waarin de podia die op flinterdunne winstmarges draaien zich in leven houden.’

De komst van vliegtuigen vol artiesten en professionals uit de entertainmentindustrie was volgens de gemeente onverantwoord. In Austin zijn nog geen besmettingen met corona bekend. De Verenigde Staten telden maandag 545 besmette patiënten volgens The New York Times, van wie er 22 zijn overleden.

De afgelasting heeft de SXSW-organisatie naar eigen zeggen ‘verpletterd’. Het festival was niet verzekerd voor annulering wegens een gezondheidscrisis of pandemie, liet directeur Roland Swenson weten aan The Austin Chronicle.

Hoewel grote techbedrijven als Facebook, Apple, Tiktok, Intel en ook Netflix zich al hadden teruggetrokken om geen risico’s te nemen met het virus, dacht het festival zelf niet aan stoppen. ‘In ons dna zit ‘the show must go on’.’ De zaaltjes en clubs van Austin proberen nu de krachten te bundelen en in overleg zo veel mogelijk bandjes die al in de buurt waren alsnog een podium te geven. Kleine optredens mogen immers doorgaan.

Uit Nederland zou onder anderen Levi Dronkert afreizen naar Texas. De singer-songwriter met r&b-inslag treedt op onder de naam Lo-fi le-vi. ‘Het was een grote kans om gezien te worden’, zegt Dronkert. ‘Ik zou drie keer optreden. Het is veel werk geweest om in te schrijven, toegelaten te worden en alle visumaanvragen te regelen.’ Het is de vraag of ze het geld dat ze hebben uitgegeven aan hotels en vluchten terug kunnen krijgen. Maar Dronkert wil niet te lang treuren: vrijdag treedt Lo-fi Le-vi gewoon op in Cinetol in Amsterdam.

Na het afgelasten van SXSW is het de vraag of het popfestival Coachella in april in de Californische woestijn wel doorgaat. In het gebied is sinds zondag een noodverordening van kracht, nadat er een eerste coronabesmetting was vastgesteld. Maar die heeft vooralsnog geen gevolgen voor grootschalige evenementen. Met ook in Europa het festivalseizoen voor de deur, kijken organisatoren met argusogen wat de Amerikanen beslissen.

In Nederland is Paaspop op 10, 11 en 12 april het eerste grote festival op de kalender. ‘Er heeft nog niemand afgezegd, we hebben geen artiesten uit Noord-Italië en de kaartverkoop gaat goed’, zegt Ron van Hal. ‘Paaspop gaat gewoon door.’

Meer over