Atsma wil Loeki niet meer slachten

‘Slacht Loeki de Leeuw, red de kranten’, zo begon PVV-leider Geert Wilders vorige week een discussie over het afschaffen van de Ster-reclame.

Een grote Kamermeerderheid reageerde negatief op het voorstel van Wilders. CDA-Kamerlid Joop Atsma: ‘Wilders’ redering is zo krom als wat. Als geen reclame meer gemaakt kan worden bij de publieke omroepen, gaan adverteerders naar de commerciële zenders en niet naar kranten.’ ChristenUnie-Kamerlid Arie Slob: ‘De heer Wilders maakt hier echt een verkeerde inschatting.’

De weerstand van Kamerleden tegen het afschaffen van de Ster-reclame lijkt opmerkelijk, want tijdens het vorige kabinet, in 2005, was er juist nog een Kamermeerderheid vóór het plan.

Ook PvdA en CDA, beide trouwe beschermheren van de publieke omroep, waren toen voor afschaffing van de Ster.

PvdA noemde een reclamevrije publieke omroep destijds letterlijk ‘geen ononderhandelbaar politiek punt’, aldus Kamerlid Martijn van Dam in 2005.

‘Het CDA wil vanaf 2008 geen reclame meer op de netten van de publieke omroep. Dat geld moet het kabinet bijpassen of de omroep moet het zelf verwerven’, waren de letterlijke woorden van CDA’er Joop Atsma in 2005.

Atsma is nu fel gekant tegen het plan van Wilders.

Waarom was het CDA toen voor en nu tegen afschaffing van de Ster?
‘Ik ben niet tegen het afschaffen van Ster-reclame, maar dan moet je er wel voor zorgen dat er extra belastinggeld tegenover staat. Daar is het de situatie nu niet voor’, zegt Atsma. ‘In 2005 lag de publieke omroep zwaar onder vuur. De kijkcijfers daalden, evenals de reclame-inkomsten. De gedachte was toen: zo houden we de publieke omroep niet overeind. En dat wilden we wel. Met belastinggeld zou dat misschien lukken. Daar bleek overigens ook toen uiteindelijk geen geld voor te zijn.’

Wat is er zo anders aan de situatie nu dat u tegen het slachten van Loeki bent?
‘Op dit moment zijn de reclame-inkomsten van de publieke omroep op peil (200 miljoen euro per jaar, red.) en is er geen enkele reden om de reclame af te schaffen. Dat zou de belastingbetaler alleen maar heel veel geld kosten.’

Wat vindt u van het argument dat de Ster advertentietarieven drukt en dus zorgt voor oneerlijke concurrentie?
‘Het idee dat de Ster voor dumptarieven zou werken en de advertentietarieven drukt, is niet juist. Ik heb dat voor de zomer al eens uitgezocht. De tarieven zijn marktconform. Als je de tarieven van de Ster en commerciële zenders naast elkaar legt, is er ook niet veel verschil.’

‘Als je de reclame op de publieke omroep afschaft, krijgen de commerciële zenders het monopolie op televisiereclame. Dat kan de prijs juist opvoeren. Je kunt je afvragen of dat de bedoeling is.’

CDA-Tweede Kamerlid Joop Atsma (ANP) Beeld
CDA-Tweede Kamerlid Joop Atsma (ANP)
Meer over