nieuws

Athenaeum Boekhandel overgenomen door eigenaar Singel Uitgeverijen

Athenaeum Boekhandel, met vijf vestigingen, is verkocht aan Paulien Loerts, eigenaar van Singel Uitgeverijen. Daarmee zijn de uitgeverij en boekhandel Athenaeum weer onder één dak.

Boekhandel Athenaeum op het Spui in Amsterdam. Beeld
Boekhandel Athenaeum op het Spui in Amsterdam.

Het is géén overname door Singel Uitgeverijen, benadrukt Paulien Loerts, eigenaar en directeur van Singel Uitgeverijen en sinds deze week ook van Athenaeum Boekhandel. Singel Uitgeverijen (waarin zes uitgeverijen zijn ondergebracht) en Athenaeum Boekhandel (vijf boekhandels, waarvan vier in Amsterdam en een in Haarlem) blijven twee aparte bv’s. Maar feit is dat Athenaeum Boekhandel het merendeel van zijn aandelen heeft verkocht aan Paulien Loerts en aan Derk Haank, haar medeaandeelhouder bij Singel, en dat beiden nu naast een aantal uitgeverijen ook een aantal boekhandels bezitten. Stichting Personeelsfonds Athenaeum Boekhandel en commissaris Rob Polak blijven minderheidsaandeelhouder.

Athenaeum Boekhandel werd begin jaren zestig opgericht door Johan Polak en Rob van Gennep, eigenaren van uitgeverij Athenaeum - Polak & Van Gennep. Sinds 2014 is die uitgeverij onderdeel van Singel Uitgeverijen, waartoe verder Querido, De Arbeiderspers, Nijgh & Van Ditmar, De Geus en Volt behoren. Nu komen de twee Athenaeums – uitgeverij en boekhandel – dus weer onder één dak.

Het gaat niet goed met de boekhandels in Nederland. Al jaren is sprake van een neergaande lijn, die door corona nog een extra dreun heeft gekregen. Ook Athenaeum heeft zware tijden achter de rug. In september vorig jaar werd een deel van het personeel ontslagen en ging de vestiging aan de Roetersstraat in Amsterdam dicht. ‘Er was niet alleen slecht nieuws, we kochten ook twee nieuwe vestigingen aan’, zegt Loerts. ‘Maar inderdaad: alle boekhandels in de grote steden hebben het zwaar. Ik sta nu in de vestiging aan het Spui, buiten is het één grote bouwput, je ziet niemand op straat. Maar ik ben ervan overtuigd dat het goed komt. Ik zou dit niet doen als ik er niet heel veel vertrouwen in had.’

Waar dat vertrouwen op is gebaseerd? Loerts: ‘Onder meer op wat er vorig jaar na die eerste lockdown gebeurde: toen zijn de omzetdalingen uiteindelijk heel behoorlijk gecorrigeerd. En met de webwinkel van Athenaeum gaat het bijzonder goed.’ De nieuwe directeur en eigenaar sluit niet uit dat ze zo nu en dan zelf achter de kassa van een van de vestigingen van Athenaeum te vinden zal zijn. ‘Ik houd erg van boekhandels. Mijn carrière is er begonnen, ik heb eerder een eigen boekenwinkel gehad, in Laren.’

Athenaeum is niet de eerste Nederlandse boekhandel die in handen komt van een uitgever. In 2014 werd het Amsterdamse Scheltema na het failliet van Polare overgenomen door Novamedia van Boudewijn Poelmann, die ook uitgeverij Nieuw Amsterdam bezat. Is hier sprake van een nieuwe trend? ‘Je ziet internationaal ook dit soort bewegingen’, zegt Loerts. ‘Maar vroeger vormden uitgeverij, boekhandel en drukker altijd één bedrijf. Dus eigenlijk is dit eerder oud dan nieuw.’

Meer over