Applicare wil de röntgenfoto digitaliseren

De ouderwetse röntgenfoto verdwijnt. Het software-bedrijfje Applicare uit Zeist versnelt deze trend. Zeker nu het onderdeel is geworden van General Electric....

'Binnen vijf jaar is dit een hundred-million-dollar-bedrijf.' Het lijkt grootspraak, want het piepkleine Zeister bedrijfje Applicare draaide vorig jaar een omzet van 13 miljoen gulden.

Maar wie durft aan de woorden van Jeff Immelt, de hoogste baas van GE Medical Systems en de gedoodverfde opvolger van 's werelds belangrijkste captain of industry Jack Welch te twijfelen? 'Als we opschieten, hebben we die omzet binnen drie jaar bereikt', dikt Immelt aan.

GE Medical Systems, onderdeel van het grootste (en duurste) electronica-concern ter wereld, General Electric, verwierf het softwarebedrijfje Applicare deze zomer. 'Met Applicare krijgt GE Medical Systems een wat Hollandser imago. Dat kan nooit kwaad in de achtertuin van Philips', glimlacht Immelt tevreden, de hoogste baas van GE Medical Systems. 'Het draait allemaal om vertrouwen. De meeste ziekenhuizen hier kopen al vijftig jaar bij Philips. Dat is vertrouwd. Dus moet je een voet tussen de deur zien te krijgen.'

Door bedrijven als GE Medical Systems en Applicare gaat de ouderwetse röntgenfoto waar dokter én patiënt één á twee dagen op moeten wachten, in hoog tempo verdwijnen. Met digitale technieken komt een vergelijkbaar plaatje binnen enkele minuten op een computerscherm beschikbaar. Die techniek bestaat al langer, maar Applicare ontwikkelde een programma waarmee deze plaatjes op een gewone - en dus goedkope - pc bekeken, afgedrukt en verzonden kunnen worden.

'Een zegen voor de patiënt', vindt professor J. Valk die twintig jaar lang het hoofd Radiologie was van het VU-ziekenhuis in Amsterdam. 'Want een röntgenfoto is een dood plaatje. Het digitale beeld kan je uitvergroten, vanuit een andere hoek bekijken en gebruiken om een tocht door het lichaam te maken. De diagnose gaat er sterk op vooruit.'

Maar ook uit oogpunt van efficiëntie willen ziekenhuizen massaal overschakelen op digitaal beeldmateriaal. 'Weet U dat een gemiddeld ziekenhuis elk jaar zo'n 600 duizend plaatjes maakt? En die moeten vijftien jaar bewaard worden', vertelt de professor terwijl hij een dia laat zien van de gigantische kelders waar het VU-ziekenhuis al dat materiaal archiveert. 'Elke dag gaan er duizenden röntgenfoto's over de post van het ene naar het andere ziekenhuis. Met de computer kan dat veel makkelijker bewaard en verzonden worden.'

Wereldwijd geven ziekenhuizen inmiddels 2,5 miljard gulden uit aan computersystemen om medische informatie te bewaren en te verzenden en makkelijk beschikbaar te maken voor de behandeld arts. Deze markt groeit met 20 procent per jaar.

Applicare is volgens directeur en oprichter Ruud Kroon te klein om ten volle van die groei te kunnen profiteren. 'Dit soort systemen vergt miljoenen-investeringen van ziekenhuizen. En we merken dat ze aarzelen om in zee te gaan met een klein bedrijfje als Applicare.' Door onderdeel te worden van de reus GE Medical Systems (jaaromzet 12 miljard gulden en 20 duizend werknemers) denkt Kroon de ziekenhuizen terwille te zijn.

Het liefst had Kroon zijn geesteskind naar de beurs gebracht. 'Maar dan waren we toch heel snel een prooi geworden voor een overname. Nu hadden we tenminste zeggenschap over met wie we in zee gaan.'

De deal werd eind mei bezegeld in een veertig minuten durend telefoongesprek tussen Jack Welch, de hoogste baas van General Electric en Ruud Kroon. Wat Welch vooral wilde weten was hoe Kroon zijn werknemers motiveert om toch vooral bij Applicare te blijven. 'Want die zijn de sleutel tot het succes. Welch wil geen tent kopen die binnen een paar jaar leegloopt', aldus Kroon.

De prijs die Medical Systems heeft betaald voor Applicare is geheim. Maar voor het geld hoeven de ex-eigenaren nooit meer te werken, zoveel is wel duidelijk.

Meer over