Als Italië Ethiopië binnenvalt, blijven de vrouwen niet toekijken

null Beeld rv
Beeld rv

De schaduwkoning (The Shadow King) was een van de aangenaamste verrassingen van de shortlist voor de Booker Prize vorig jaar. Het is de tweede roman van de Ethiopisch-Amerikaanse Maaza Mengiste. Het boek is gesitueerd ten tijde van de Italiaanse inval in Ethiopië in 1935 en heeft in de eigenzinnige jonge vrouw Hirut een aansprekende hoofdpersoon. Hirut wordt dienstmeisje in het huishouden van legerofficier Kidane en zijn echtgenote Aster, die recentelijk een kind hebben verloren. Er ontstaan al snel spanningen tussen de twee vrouwen, maar ook tussen beide echtelieden. Als de strijd met de Italiaanse troepen losbreekt en Kidane daaraan gaat deelnemen, weigert Aster passief thuis te blijven afwachten. Ook zij trekt ten strijde en neemt Hirut mee. De verschijning van een mysterieuze figuur, die sterk lijkt op de in ballingschap levende keizer Haile Selassie, biedt Hirut de gelegenheid een nieuwe, krachtige rol aan te nemen. In een dikwijls lyrische stijl en gebruikmakend van veel verschillende stemmen, waaronder die van de keizer zelf, vertelt Mengiste een fraai gedocumenteerd verhaal met een nadrukkelijk emancipatoire boodschap. (Hans Bouman)

Maaza Mengiste: De schaduwkoning. Uit het Engels vertaald door Karina van Santen en Martine Vosmaer. Ambo|Anthos; € 24,99.

Meer over